El manisero no se va

Originalmente publicado en DESPUÉS DE LA MEDIA RUEDA:

La caserita se quiere acostar a dormir pues El manisero se va. ¿Adonde? Nadie sabe, ahora es universal. Hasta Louis Amstrong, Judy Garland y Caterina Valente lo han cantado. Sin la gracia que le sobra a los pregones, claro, algo nacido en el alma del Mediterráneo y reflejado en ese espejo suyo: el mar Caribe.

No quiero hablar de melisma, gorjeo, métrica y apoyatura. El pregón es callejero y en la calle está su razón de ser. El gozo de vender, la competencia que comienza por la oreja, el placer de engatusar al cliente con música y buen humor. Pregón. Pregonar. Óyelo lector. Te gustará.

Lamentos de África, voces de Iberia y ritmos sincopados. Salados. Tostados. Garapiñados. Maní. Pregones. Pregonando. Ven y óyelo.

Si alguien te pregunta de dónde sacamos el pregón dile que de La violetera o de esa florista que andaba por la Calle de Alcalá con…

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Hagamos que los maestros sean estrellas

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“La calidad de la educación es crucial para impulsar el crecimiento de América Latina y mantener las conquistas sociales”. Así comienza el excelente artículo del Sr. Jorge Familiar, vicepresidente del Banco mundial para América latina y el Caribe que apareció recientemente en el periódico El País de España.

Más que los maestros sean estrellas, hagamos todo lo posible por hacer que la educación sea la estrella a todos los niveles; lo más importante en nuestros países. Hay tantas estrellas falsas creadas por la publicidad que no debemos hacer eso también con los maestros.

Si queremos que América Latina y el Caribe mejore su educación deberíamos establecer lazos entre los países en materia educativa para ayudarnos unos a otros y sacar la educación de la esfera política y hacerla más universal. Sería fácil establecer un programa de maestros visitantes de un país a otro, y compartir currículos de diferentes carreras. Eso ayudaría a notar las diferencias y las áreas donde podríamos ayudarnos.

Aquí van algunos puntos para considerar. Sus comentarios son bienvenidos.

  1. La enseñanza o el aprendizaje basado en la memorización.

 Hace años el físico Richard Feynman visitó Brasil y en un encuentro que tuvo con universitarios tanto profesores como estudiantes se percató que tenían conocimientos que habían memorizado pero no podían aplicarlo. No entendían conceptos.

  1. Hipocresía ante la enseñanza y el aprendizaje.

Lo importante es que todo “aparezca” bien. Hay que llenar papeles optimistas para que las autoridades estén contentas. Si se enseña bien y se aprende bien no es importante. Lo importante es que todo aparezca bien en papeles. Lo importante es cobrar el sueldo a fin de mes y si los papeles muestran lo que la administración quiere ver me consideren para una promoción y con ello un aumento de sueldo.

Al regresar de Brasil, Feynman reportó lo que encontró allí a las autoridades de EEUU que habían financiado su visita; él dijo:

Puesto que fui a Brasil bajo un programa subvencionado por el gobierno de los Estado unidos, el Departamento de Estado me pidió que escribiera un  reporte acerca de mi experiencia en Brasil … Más tarde encontré que alguien en el Departamento de Estado dijo: “Ahí tienes el ejemplo de lo peligroso es enviar a un simplón a Brasil; un tonto que solamente  puede causar problemas.  El no entendió los problemas” ¡Todo lo contrario! Pienso que esa persona en el Departamento de Estado fue simplona al pensar que al ver una universidad con una lista de cursos y sus descripciones, era una universidad.

  1. La corrupción en los nuevos colegios y universidades privados.

En Puerto Rico y en muchos países de nuestra América han aparecido centros de educación que son más bien centros de negocios.  Aquí en Puerto Rico hay una universidad del Estado, La Universidad de Puerto Rico que ofrece una gran variedad de carreras incluyendo medicina, ingenierías, arte, derecho, literatura. La universidad es muy buena y lo muestra principalmente el hecho de que sus graduados se van a Estados unidos y otros lugares a trabajar o continuar estudios y no tienen dificultad alguna.

Lo triste es que hay decenas de universidades o colegios nuevos que abren cada semestre ofreciendo todo tipo de cursos. Los estudiantes que no tienen el promedio necesario para entrar a la universidad del estado o por otras razones, entran a esos lugares. Generalmente los nombres son en inglés. Son un engaño por muchas razones que no menciono porque haría esta entrada muy larga.

  1. Necesidad de establecer escuelas vocacionales buenas.

Hay un énfasis excesivo en ir a las universidades. Quizás por prejuicio. No es necesario. Aprendamos de otros países incluyendo Alemania en los que se enfatiza esas escuelas vocacionales. Personalmente asistí a una de esas escuelas y al graduarme tuve ofrecimiento de trabajo en dos lugares. Escogí trabajar en una fábrica de papel. Enseñé por tres años en una escuela vocacional (community college) en Ottawa, Canadá, en la que todos los estudiantes encontraban trabajo al graduarse. Si una nueva industria llegaba al área, solicitaba a la escuela graduados con determinados conocimientos y la escuela preparaba rápidamente los cursos necesarios.

[En EEUU hay muy poca diferencia entre un college y una universidad; toma cuatro años el bachillerato o licenciatura. En un community college toma dos o tres años el diploma después de la escuela secundaria. Para aclarar la diferencia vaya aquí y aquí]

Hay muchos aspectos buenos en nuestros sistemas educativos pero necesitamos mejorar urgentemente por la rapidez de los cambios en el mundo de hoy. Ahora hay mucho más acceso a la educación que hace apenas unos años. La clase media es más amplia y hay menos separación entre clases.

En nuestro hermano Chile la enseñanza universitaria acaba de ser gratuita. ¡Enhorabuena!

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Preparaciones y formas de utilizar la sábila

Originalmente publicado en INSTITUTO ECOJUGANDO:

Existen varias formas de utilizar el aloe y estas dependen de su finalidad.

GEL: pulpa transparente que está contenida en las hojas de la sábila. Es la forma en que más se utiliza esta planta para todas sus recetas curativas; se usa bastante para las quemaduras ocasionadas por el sol o por el contacto con superficies calientes y también es efectiva para el tratamiento del acné, con la aplicación del gel se reduce el enrojecimiento y la inflamación. Aplicada en compresa (envolviéndolo en una gasa o cualquier tejido fino y suave) puede cubrir espacios más amplios que la hoja, así como zonas de difícil acceso (encías, oídos o fosas nasales); puede utilizarse en cataplasmas frías o calientes, o en inhalaciones (después de diluir la pulpa en agua hirviendo).

ZUMO: es el líquido puro que se extrae de la pulpa , es la parte más difícil de conservar, dado su alto…

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Los Reyes Magos

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De entrada, digamos la verdad: Además de que son los padres ;-), los Reyes Magos eran sacerdotes zoroastrianos; no eran reyes ni eran tres, ni tenían los nombres de Gaspar, Melchor y Baltasar.

La fiesta de los Reyes Magos se celebra en los países de tradición católica los 6 de enero. En los países anglosajones no se celebra de la misma forma. Se celebra con el papá Noel, o Santa Klaus el 25 de diciembre que se escogió como el día del nacimiento de Jesús.

La referencia a los Magos aparece en Mateo 2, 1-12 y allí no se menciona que eran reyes ni el número, ni los nombres de esos magos. Se dice que fueron tres  por los tres regalos que le trajeron al niño de oro, incienso y mirra; y los nombres, Melchor, Gaspar y Baltasar, fueron inventos que surgieron más tarde queriendo significar lugares diferentes del oriente.

La Biblia nos dice:

1Y COMO fué nacido Jesús en Bethlehem de Judea en días del rey Herodes, he aquí unos magos vinieron del oriente á Jerusalem, 2 Diciendo: ¿Dónde está el Rey de los Judíos, que ha nacido? porque su estrella hemos visto en el oriente, y venimos á adorarle. 3 Y oyendo esto el rey Herodes, se turbó, y toda Jerusalem con él. 4 convocados todos los príncipes de los sacerdotes, y los escribas del pueblo, les preguntó dónde había de nacer el Cristo. 5 Y ellos le dijeron: En Bethlehem de Judea; porque así está escrito por el profeta:

6 Y tú, Bethlehem, de tierra de Judá, No eres muy pequeña entre los príncipes de Judá; Porque de ti saldrá un guiador, Que apacentará a mi pueblo Israel.

7  Entonces Herodes, llamando en secreto á los magos, entendió de ellos diligentemente el tiempo del aparecimiento de la estrella; Y enviándolos á Bethlehem, dijo: Andad allá, y preguntad con diligencia por el niño; y después que le hallareis, hacédmelo saber, para que yo también vaya y le adore. 9 Y ellos, habiendo oído al rey, se fueron: y he aquí la estrella que habían visto en el oriente, iba delante de ellos, hasta que llegando, se puso sobre donde estaba el niño. 10 Y vista la estrella, se regocijaron con muy grande gozo. 11Y entrando en la casa, vieron al niño con su madre María, y postrándose, le adoraron; y abriendo sus tesoros, le ofrecieron dones, oro, é incienso y mirra. 12  Y siendo avisados por revelación en sueños que no volviesen á Herodes, se volvieron á su tierra por otro camino.

Lo que resulta interesante y que generalmente no se menciona es que la palabra “magos” se refiere, según los estudiosos, a los sacerdotes de la religión fundada por Zoroastro en el noreste de Persia alrededor de mil años antes de Cristo, que dominó gran parte del mundo de aquella época y que influyó en el pensamiento griego y en el cristianismo.  Los zoroastrianos tenían conocimientos de astronomía y según sus profecías vieron una nueva estrella que apareció en el cielo y la relacionaron con la venida de un enviado de Dios.

Para más información sobre la religión zoroastriana apriete aquí

En el texto original, en griego, del evangelio de Mateo la palabra magos se emplea para los sacerdotes de esa religión que apareció en Persia alrededor de mil años AC y que influyó el pensamiento griego y romano e inclusive el cristianismo. Según estudiosos era la religión dominante en gran parte de esa región del mundo.

El exceso de comercialismo, sobre todo en una fiesta religiosa no debe ser. En la mayoría de los países de habla hispana los niños hacen una carta a los Reyes pidiéndoles regalos que esperan recibir. Es una celebración que para muchos niños no es alegre ya que si sus padres no pueden comprar los regalos que piden después de haberse portado bien, sus esperanzas se frustran.

Hay un vídeo para hacernos pensar:

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Las investigaciones más sorprendentes que cambiarán el futuro.

César:

Algunas de esas tecnologías ya están cambiando la ciencia.

Originalmente publicado en Tenemos Buenas Noticias:

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La revista Scientific American ha hecho una selección de diez de los proyectos más destacados en el campo de la investigación de este año que acaba. Estos descubrimientos, que van desde el campo de la medicina y la biología hasta la ingeniería genética y la física, pueden suponer un cambio significativo en nuestras vidas si los prototipos salen adelante.

1. Un cuerpo transparente: tras asistir a la conocida exposición de cuerpos humanos plastinados, es decir, tratados para poder ver el interior de ellos, la investigadora Viviana Gradinaru pensó que podría ser de utilidad para el trabajo de laboratorio.

Así pues, creó una técnica mediante la cual, cuando los animales mueren, pueden ver lo que ocurre en sus tejidos internos para estudiar el comportamiento de los virus, bacterias y otras patologías. Este método ha permitido, entre otras cosas, aislar y marcar células cancerosas de una biopsia humana de cáncer de piel.

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Disfrutemos un curso de música clásica

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¡Disfrutemos de un curso de música!  Es gratuito, comienza el 12 de enero y lo ofrece el profesor Craig Wright de la Universidad de Yale. El curso es para principiantes y no se necesita ningún conocimiento previo de música.

Matricúlese ahora en Coursera visitando la página:  https://www.coursera.org/course/introclassicalmusic

El curso es en inglés y si sabe un poco del “difícil” ­­ (como muchos le dicen aquí, en Puerto Rico) trátelo.  Si no puede seguirlo, siempre puede darse de baja.

Para información sobre Coursera  pinche aquí

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La religión es como un árbol

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La ciencia nos lo ha dicho: las razas no existen, hay una sola familia humana que salió del este de África. Punto. No hay que darle más vueltas al asunto. Ya es hora de que vayamos aceptando esa realidad con el corazón además de con la mente. Los inmigrantes saltan de un país a otro porque no les queda otro remedio. Las guerras, las dificultades económicas hacen que familias enteras pasen múltiples vicisitudes, pongan en peligro sus vidas al verse obligadas a viajar. ¿No sería bueno que nos diéramos un gran abrazo y nos ayudáramos unos a otros?

Para aliviar esos sufrimientos sería conveniente que las peleas y las rencillas religiosas desaparecieran y nos diéramos cuenta que al haber un solo Dios, debe haber  una sola Ley Universal, una sola Voluntad, una sola Religión.

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‘Abdu’l-Bahá, el hijo del fundador de la Fe Bahá’í pasó toda vida exiliado de país en país desde Irán. Al final de su vida viajó a Estados Unidos y Europa para dar a conocer los principios de esta Fe. Sus restos reposan en el Monte Carmelo en lo que es hoy Israel

Lo que queremos decir es esto: la religión de Dios es una sola, y es la educadora de la humanidad, mas necesita ser renovada. Cuando plantas un árbol, su altura aumenta día tras día. Produce flores, hojas y sabrosos frutos. Pero después de un largo tiempo, se vuelve viejo y ya no produce ningún fruto. Entonces el Cultivador de la Verdad recoge la semilla de ese mismo árbol y la siembra en un suelo virgen; y de pronto aparece el primer árbol, tal como era antes… La religión, además, no es una serie de creencias, un conjunto de costumbres; la religión son las enseñanzas de Dios nuestro Señor, enseñanzas que constituyen la vida misma de la humanidad, impulsan la mente hacia pensamientos elevados, refinan el carácter y sientan las bases del honor sempiterno del hombre.

‘Abdu’l-Bahá

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