La religión es como un árbol

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La ciencia nos lo ha dicho: las razas no existen, hay una sola familia humana que salió del este de África. Punto. No hay que darle más vueltas al asunto. Ya es hora de que vayamos aceptando esa realidad con el corazón además de con la mente. Los inmigrantes saltan de un país a otro porque no les queda otro remedio. Las guerras, las dificultades económicas hacen que familias enteras pasen múltiples vicisitudes, pongan en peligro sus vidas al verse obligadas a viajar. ¿No sería bueno que nos diéramos un gran abrazo y nos ayudáramos unos a otros?

Para aliviar esos sufrimientos sería conveniente que las peleas y las rencillas religiosas desaparecieran y nos diéramos cuenta que al haber un solo Dios, debe haber  una sola Ley Universal, una sola Voluntad, una sola Religión.

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‘Abdu’l-Bahá, el hijo del fundador de la Fe Bahá’í pasó toda vida exiliado de país en país desde Irán. Al final de su vida viajó a Estados Unidos y Europa para dar a conocer los principios de esta Fe. Sus restos reposan en el Monte Carmelo en lo que es hoy Israel

Lo que queremos decir es esto: la religión de Dios es una sola, y es la educadora de la humanidad, mas necesita ser renovada. Cuando plantas un árbol, su altura aumenta día tras día. Produce flores, hojas y sabrosos frutos. Pero después de un largo tiempo, se vuelve viejo y ya no produce ningún fruto. Entonces el Cultivador de la Verdad recoge la semilla de ese mismo árbol y la siembra en un suelo virgen; y de pronto aparece el primer árbol, tal como era antes… La religión, además, no es una serie de creencias, un conjunto de costumbres; la religión son las enseñanzas de Dios nuestro Señor, enseñanzas que constituyen la vida misma de la humanidad, impulsan la mente hacia pensamientos elevados, refinan el carácter y sientan las bases del honor sempiterno del hombre.

‘Abdu’l-Bahá

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Colágeno: un resumen.

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¿Qué me motivó a escribir sobre colágeno?.

Me encanta la ciencia especialmente la bioquímica y como mencioné en la primera entrada sobre el tema, me motivó la conversación que tuve con un amigo que compró una botella de pastillas como regalo para su esposa. Ella quería algo para mejorar las uñas, el pelo y la piel. La botella, que le costó 60 dólares, era para usarla cada mes por varios meses. Sumamente caro, un abuso. Los estudiantes en las clases siempre ponen cara cuando saben que las gelatinas incluyendo la Jelloo o Royal se extraen de los desperdicios en los mataderos.

No sé lo que sucede en otros lugares del mundo, pero aquí en Puerto Rico es un constante acoso con los anuncios por radio, televisión y prensa. Lo recomiendan para todo; inclusive dársela a los niños como prevención porque hacen muchos ejercicios. Tienen todo tipo de esquemas: si compras una botella por un precio elevado te damos otra a mitad de precio, etc., etc.

El colágeno es una proteína animal y sin embargo los anuncios de colágeno vegetal están por todas partes. Un amigo en una tienda de productos naturales me dice que se venden mucho. Las plantas no producen colágeno. Es un robo descarado.

¿Qué es colágeno?

El colágeno es una proteína de origen animal; la más abundante en el cuerpo. Hay variedad de ellas en los diferentes tejidos del cuerpo a las que se les asigna números. Tiene forma estirada, como de cuerda debido a la forma de los aminoácidos que la componen. Hay diferentes tipos dependiendo del lugar del cuerpo, del tejido. La que se extrae es del tipo II. En algunos lugares del cuerpo es más abundante que en otros.

Como toda proteína está formada de aminoácidos. Hay aminoácidos esenciales, los que tenemos que adquirir en la dieta porque nuestro cuerpo no los sintetiza o los sintetiza poco y aminoácidos no-esenciales que nuestro cuerpo sí los sintetiza y por tanto no son tan importantes. Los aminoácidos de colágeno son principalmente no esenciales y por esa razón no es muy nutritiva. Pegada a la proteína, en el organismo,  hay también cadenas de azúcares (carbohidratos) como la glucosamina o el sulfato de condroitina entre otros.

¿De dónde se extrae el colágeno?

Se extrae de lo que queda del animal en los mataderos: la piel, los huesos, el cuero, las patas. Todo eso se hierve, y al enfriarse, la grasa sobrenada. Lo que queda en la capa inferior es la gelatina que puede llamarse colágeno hidrolizado. Las cadenas largas de colágeno se parten en cadenas más cortas de aminoácidos (péptidos) y forman ese entramado al que se asocia el agua y dan esa consistencia gelatinosa.

Esas cadenas de gelatina pueden partirse aún más con agua; (hidrólisis) para formar cadenas más cortas o aminoácidos libres. Si las cadenas son muy cortas o los aminoácidos están libres se pierde la estructura gelatinosa; queda como agua viscosa.

Esa extracción de la gelatina se puede hacer en industrias muy grandes o puede hacerse en la cocina de la casa. Así comenzó la industria de la gelatina.

Tengo entendido que en Europa está prohibido extraer gelatina del ganado vacuno, por temor que pueda tener la enfermedad de las vacas locas. Por eso mucha de esa gelatina se extrae sobre todo del cuero del cerdo. Ya ese temor ha desaparecido. Me imagino también que extraer de un solo tipo de material es mejor en la industria que tener una variedad de fuentes.

¿Qué nombre: colágeno, gelatina o colágeno hidrolizado?

Comercialmente se usan los términos colágeno, gelatina o colágeno hidrolizado para designar lo mismo. El término colágeno debería usarse al material que está en el organismo sin extraer. Tan pronto se extrae, deja de ser colágeno para llamarse gelatina o colágeno hidrolizado. Los diferentes nombres dependen de la marca del fabricante. Por ejemplo, aquí en Puerto Rico hay una cadena de tiendas, procedentes de EEUU que venden productos naturales sobre todo dirigidos a deportistas incluyendo colágeno. Los anuncios y las etiquetas dicen colágeno (es más, venden colágeno para hombres y colágeno para mujeres) sin embargo, en los ingredientes, en letra  pequeña, dice gelatina.

¿Para que se usa la gelatina?

La gelatina tiene muchísimos usos sobre todo en repostería. Muchos dulces tienen como base la gelatina como las gomitas, para dar un toque brilloso a bizcochos o para mezclar con frutas confitadas o naturales. Las gelatinas con sabor y colores añadidos forman parte de nuestra dieta desde que se estableció la primera patente para su producción en 1845, También se usa en la industria farmacéutica para dispensar medicinas en cápsulas, en la industria fotográfica y en la industria del papel.

¿Es efectivo el colágeno hidrolizado o gelatina para los dolores de artritis?

Se han hecho muchos estudios clínicos para probar la eficacia del colágeno hidrolizado, muchos de ellos hechos por las casas comerciales. Los resultados no han sido concluyentes aún los meta-análisis. Un asunto importante a considerar son las cantidades de colágeno empleados en esos estudios que varían en los diferentes estudios. La cantidad de colágeno en las pastillas hay que tenerla en cuenta.

Entre los estudios más serios están los de la Arthritis Research UK, que en cinco pruebas diferentes en distintos lugares y con pacientes de osteoartritis a veces hubo mejoría y otras no. Y si la hubo, mostraron que el colágeno hidrolizado no es tan efectivo como reclaman las compañías.

Lo cierto es que no hay un mecanismo científico para explicar cómo el colágeno hidrolizado pueda ser efectivo si la mayoría de los aminoácidos que lo componen no son esenciales puesto que nosotros los sintetizamos.  Si tenemos una nutrición apropiada, esos aminoácidos están presente en nuestras dietas disponibles para utilizarse en la preparación del colágeno necesario en nuestro cuerpo.

La única manera en que los aminoácidos son absorbidos por el cuerpo es a través del torrente sanguíneo después de la digestión, a nivel de aminoácidos libres. Moléculas grandes no pasan del sistema digestivo a la sangre.

La realidad es que a pesar de que no hay resultados claros, muchas personas sienten mejoría al tomar colágeno hidrolizado (o gelatina). Muchos otros no. Puede deberse al efecto placebo.

Personalmente pienso que para salir de dudas lo mejor es probarlo. Si tengo dolores de artritis y alguien me recomienda colágeno, lo pruebo a pesar de que la ciencia me diga que  no es efectivo. Tenemos que usar la razón. Claro que hay que tener cuidado sobre las “curas milagrosas” que muchos farsantes nos ofrecen, pero si no es excesivamente caro y ha sido efectivo para muchos, no veo porqué no probarlo a pesar de que los experimentos científicos no han probado totalmente su efectividad.

Un médico en Inglaterra ha adoptado una posición sabia: él no lo recomienda a sus pacientes, pero si uno dice que quiere probarlo, él no le dice que no.

¿Por qué sugiero tomar sopa?

Porque es una manera barata y sabrosa de ver si el colágeno hidrolizado funciona en nosotros. Tradicionalmente las sopas son los platos de entrada a las comidas. Hemos crecido tomando sopas de diferentes tipos. (Excepto  en casa de Mafalda que odia las sopas). Al hacer sopas estamos extrayendo el colágeno de forma natural básicamente de la misma manera que se extrae en las grandes empresas. A menos que uno no sepa cocinar o no quiera, no veo por qué tomar pastillas de colágeno si una sopita sabe tan bien. Además, cuesta muy poco en comparación con el costo de las pastillas sobre todo aquí en Puerto Rico. ¡Pero para gusto se han hecho colores!

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¿Qué tiene que ver Ferguson con Iguala?

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¿Qué pasa cuando en una familia hay desconfianza entre hermanos? ¿O entre padres e hijos?

¿Qué pasa cuando en un país la gente no confía unos en otros? ¿Cuándo los blancos no confían en los negros? ¿Cuándo los negros no confían en los blancos?

¿Qué pasa cuando el pueblo no confía en la policía? ¿Cuándo el pueblo no sabe si la policía está asociada con la mafia? ¿Qué pasa cuando los pobres desconfían de los ricos? ¿Cuándo los ricos compran la justicia?

¿Qué pasa cuando el pueblo no confía en los políticos? ¿Qué pasa cuando el pueblo no confía en el gobierno? ¿Qué pasa cuando todo hay que arreglarlo por debajo de la mesa por la corrupción imperante?

Una pequeña herida si no se ataja a tiempo puede convertirse en gangrena. Todo comienza con pequeñas situaciones que se piensa no tienen consecuencias mayores hasta que nos llega un Iguala, o un Ferguson.

Además de quejarnos por la terribles injusticias cometidas, podemos darnos cuenta que crear confianza entre individuos es un proceso de aprendizaje en el que todos podemos y debemos participar eliminando prejuicios, promoviendo la honestidad y creando lazos que nos unan. Somos una sola familia humana bajo un mismo Dios.

Bahá’u’lláh, nos dice:

…Considerad al mundo como el cuerpo humano, que aunque al ser creado es sano y perfecto, ha sufrido, por diversas causas, graves trastornos y enfermedades. Ni un día logró alivio; no, más bien su dolencia se hizo más severa, puesto que cayó en manos de médicos ignorantes que daban rienda suelta a sus deseos personales, y han errado gravemente. Y si alguna vez, por el cuidado de un médico hábil, un miembro de aquel cuerpo sanaba, el resto quedaba enfermo como antes. Así os informa el Omnisciente, el Sapientísimo.

Lo vemos, en este día, a la merced de gobernantes tan embriagados con orgullo, que no pueden discernir claramente lo que más les conviene, ni menos aún reconocer una Revelación tan asombrosa y desafiante como ésta. Y cuando alguno entre ellos se ha empeñado en mejorar su condición, su motivo ha sido su propio provecho, lo haya declarado o no; y la indignidad de este motivo ha limitado su poder para curar y sanar.

Lo que el Señor ha ordenado como el supremo remedio y el más poderoso instrumento para la curación del mundo entero, es la unión de todos sus pueblos en una Causa universal, en una Fe común. Esto no puede lograrse sino por el poder de un Médico inspirado, hábil y todopoderoso. Esto, ciertamente, es la verdad y todo lo demás no es sino error.

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¿Puede una religión aceptar otras como verdaderas?

Capture2Sí. Ese es el título de un programa que apareció el mes pasado en iWonder un programa educativo de la BBC de Londres en el que se presentó la Fe Bahá’i cuyo mensaje principal es que esta es la época de la unidad del mundo. (Antes no existían los medios para lograrlo). Debemos darnos cuenta que los fundadores de las grandes religiones, los Mensajeros Divinos, traen esencialmente el mismo mensaje.  No hay razón para pelear por cuestiones religiosas si nos fijamos en las enseñanzas espirituales de cada una de ellas. Miren lo que dicen sobre la famosa Regla de Oro:

La Regla Oro, la enseñanza según la cual deberíamos tratar a los demás como quisiéramos que se nos tratase, es un principio ético que encontramos repetido de forma variada en todas las grandes religiones:

Budismo:

“No dañes a los demás de un modo que tú mismo hallarías dañino”. Udana-Varqa, 5:18.

Zoroastrismo:

“Sólo es buena la naturaleza que no causa a otro cualquier cosa que no sea buena para sí misma”. Dadistan-i-Dinik, 94:5.

Taoísmo: El buen hombre “debería compadecerse de las malas inclinaciones de los demás: mirar sus ganancias como si fueran propias, y las pérdidas de igual forma”. Thai-Shang.

Confucianismo: “Ciertamente es la máxima de la bondad: Haz a los demás lo que quisieras que te hicieran a ti”. Analectas, XV, 23.

Judaísmo:

“Lo que te sea aborrecible, no se lo hagas a tus semejantes. Ésta es la Ley toda; todo lo demás es comentario”. El Talmud, Shabbat,

Hinduismo:

“Esta es la suma de toda verdadera rectitud: trata a los demás como te gustaría ser tratado. No hagas nada a tu vecino que no quisieras que te hiciese después a ti”. Mahabharata.

Cristianismo: “Tal y como quisieras que obraran contigo, obra tú con ellos”. Lucas 6:31.

Islam: “Nadie de vosotros es creyente hasta que desea para su hermano lo que desea para sí”. Sunnah.

Fe Bahá’í: “No debería desear para otros lo que no desea para sí mismo, ni prometer lo que no ha de cumplir”. Pasajes de los Escritos.

Si desea ver otras enseñanzas comunes a todas las religiones universales pinche aquí

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Grandísimo paso para la Humanidad

 

Foto del cometa tomada a 3 Km

Foto del cometa tomada a 3 Km

“Un pequeño paso para el hombre; un gran paso para la humanidad”. Esas fueron las palabras pronunciadas por Neil Armstrong, el primer ser humano en pisar la superficie de la luna el 21 de julio de 1969.  Hoy 12 de noviembre de 2014 podemos decir con orgullo que se ha logrado un paso grandísimo para la humanidad. El logro se debe sobre todo a la Agencia Europea del Espacio (ESA). El periódico El País de España tiene un excelente artículo.

Imagínense, colocar una sonda (de nombre Philae) del tamaño de una lavadora en un cometa llamado (67P/Churyumov-Gerasimenko), de 4 kilómetros en su extremo más de largo y que está a 510 millones de kilómetros de la tierra en el momento del contacto. El cometa tiene la forma de un pato y le lanzaron la sonda en la cabeza. La nave que llevó la sonda Philae y la dejó caer sobre el cometa la llaman Rosetta.

El cometa se formó al mismo tiempo que el sistema solar por lo que al estudiarlo, podremos saber la composición química, cómo se formó la tierra y responder quizás a cómo comenzó vida. A medida que el cometa se caliente en su trayectoria al sol emitirá gases que ayudarán en el estudio.

Nota del 16 de noviembre 2014: Las baterías del Philae se agotaron y no puede enviar información. Se espera que en un futuro se pueda mover para que le llegue la luz solar para cargar sus baterías. A pesar de ese chasco sigue siendo un gran logro del ser humano debido a la educación que ha pasado de generación en generación. Las ecuaciones del movimiento planetario establecidas por Isaac Newton en 1687 son las ecuaciones que permiten ese logro. Busque una poco acerca de la vida personal de ese gran científico.

Algo para pensar: la importancia de la educación.

  1. Al mismo tiempo que esto ocurre hay seres humanos en las selvas del Amazonas y en el archipiélago de Papúa  Nueva Guinea que están todavía en la edad de piedra, no conocen los metales. Llevan miles de años en esa condición. ¿debemos dejarlos allí o educarlos?
  2. Hay llamados seres humanos que matan a otros por razones “religiosas”, económicas o por patriotismo.
  3. Muchos empresarios multimillonarios, muy sofisticados, miran a otro lado ante el sufrimiento de los pobres que explotan en sus industrias en el tercer mundo. ¿Qué diferencia hay entre ellos y los “salvajes” que viven en la edad de piedra?
  4. El ser humano tiene capacidades insospechadas. Lo que distingue a los científicos que lograron ese inmenso logro del resto de la humanidad es la educación intelectual, ética o espiritual. ¿Qué cualidades debemos tener para llamarnos seres humanos?

Lea sobre la vida de un joven que recogieron en un basurero en Rwanda cuando tenía nueve años, huérfano por el genocidio étnico,  y ahora es un estudiante de primer año en la Universidad de Harvard.

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Como dejar de quejarse y aprender a aceptar la vida.

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La vida no es monótona. Tiene sus altas y sus bajas. Es en las bajas, cuando todo parece irnos mal que nos quejamos  y nos preguntamos ¿por qué a mí? Es en esos momentos donde decidimos si vamos a quejarnos larga y amargamente o si enfrentaremos la vida tratando de ver qué enseñanza nos trae.

Si contemplamos nuestra vida seguro que encontraremos razones para dar gracias a Dios por las bondades que nos ha brindado. No es fácil a veces, pero se puede hacer, y de ello depende nuestra actitud futura. Hay situaciones que no podemos cambiar y aunque sea difícil tenemos que aceptarlas. Podemos escoger aceptarla amargamente o aceptarla dulcemente.

Una de las actitudes que más me han ayudado es lo que en los escritos bahá’ís se llama aquiescencia radiante. Aquiescencia radiante es aceptación tranquila y con cierta dulzura de lo que nos está ocurriendo.  No es una aceptación a regañadientes. Conlleva un cierto desprendimiento del mundo exterior y volvernos a nuestro mundo interior.

¡Oh hijo del hombre! Si tus ojos se volvieran hacia la merced, deja las cosas que te benefician y aférrate a las que benefician a la humanidad. Y si tus ojos se volvieran hacia la justicia, elige para tu vecino aquello que elegirías para ti mismo.

¡Oh mi siervo! Libérate de las cadenas de este mundo y suelta tu alma de la prisión del yo. Aprovecha tu oportunidad, pues no volverá a ti nunca más. Bahá’u’lláh

En el libro “Bahá’u’lláh y la Nueva Era”, JE Esslemont, el autor,  describe bien lo que es el desprendimiento de todo salvo de Dios asociado a aquiescencia radiante:

Desprendimiento no significa indiferencia impasible a lo que a uno lo rodea, o una pasiva resignación a toda condición mala; tampoco quiere decir desprecio a todo lo bueno que Dios haya creado. El verdadero bahá’í no será insensible, ni apático, ni un asceta. Deberá encontrar abundante interés, abundante trabajo, abundante gozo en el sendero de Dios; pero no se separará lo más mínimo de ese sendero para ir en busca de placeres, ni ansiará poseer lo que Dios le ha negado. […] Cuando un hombre llega a ser un bahá’í, la voluntad de Dios es su voluntad, porque estar en desacuerdo con Dios es algo que él no soporta. En el sendero de Dios ningún error lo desanimará, ningún inconveniente le hará desmayar. La luz del amor ilumina sus más sombríos días, convierte el sufrimiento en gozo y el martirio mismo en un éxtasis de bendición. La vida se eleva a un plano heroico y la muerte se convierte en una aventura feliz.”

Un libro que me ayudó a darme cuenta que esa aquiescencia radiante no solamente es posible, sino que puede ser enriquecedora fue “El hombre en busca de sentido” de Viktor Frankl. Frankl fue un psiquiatra que estuvo en los campos de concentración de Hitler. Psiquiatra al fin, mientras estaba allí estudió el comportamiento de los presos y se dio cuenta que había personas que aceptaban su condición y aún más, ayudaban a otros y eran altruistas compartiendo el pedazo de pan que les daban. ¿Puede haber una situación peor que la que hubo en esos campos de concentración? Si algunos de ellos lograron superar los horrores y mantenerse positivos yo puedo tratar, me dije. Hay muchos otros ejemplos alrededor nuestro. En la misma comunidad en que vivimos, si tratamos descubriremos personas así. Existen y podemos aprender de ellas.

En esos momentos de reflexión, tenemos que darnos cuenta de que el sufrimiento, pequeño o grande  es parte de la vida. Nadie se escapa. Si otros han sobrevivido, nosotros podemos también. Los sufrimientos son como pruebas para templar el alma, para hacernos entender aspectos de la vida que de otra forma no entenderíamos.

Las confirmaciones del Espíritu son todos aquellos poderes y dones con los cuales algunos nacen y que los hombres llaman genio, pero para obtenerlos deben luchar afanosamente. Éstos vienen a aquel hombre o a aquella mujer que acepte su vida con aquiescencia radiante. ‘Abdu’l-Bahá

El tratar de servir a otros nos ayuda en esos momentos difíciles. La devoción a Dios implica una vida dedicada al servicio de nuestro prójimo. No podemos servir a Dios de otra manera. Si volvemos las espaldas a nuestro prójimo, volvemos las espaldas a Dios. Cristo dijo: “En cuanto no lo hicisteis a Mis más pequeños, tampoco lo habéis hecho a Mí”. Así también Bahá’u’lláh dice: “¡Oh Hijo del hombre! Si buscas misericordia, no busques aquello que te beneficie a ti mismo, sino aquello que beneficie a tu prójimo. Si buscas justicia, elige para los demás lo que elegirías para ti mismo”.

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Notas sobre el Ébola.

Ebola

Hace más de 40 años que se encontró el virus del Ébola. Una monja tenía una enfermedad misteriosa en Zaire, el antiguo Congo Belga, y el piloto de un avión le llevó unas muestras de sangre de la monja a Peter Piot quien trabajaba en un laboratorio en Bélgica. Por suerte no hubo contaminación. No se sabía qué era aquello hasta que en 1976 Piot aisló el virus y pudo verlo en un microscopio electrónico. Una interesante entrevista a Piot puede encontrarla en el periódico “The Guardian”.

Este es otro triste ejemplo de economía y prejuicios mezclados: hace 10 años que investigadores canadienses y estadounidenses produjeron una vacuna con 100 % de efectividad en monos. Sin embargo, como era en África, no se continuaron los estudios en humanos porque no había quien pagara el costo de producción. Ahora, ante el peligro a nivel mundial es que se está considerando esa vacuna. El gobierno canadiense patentizó la vacuna, conocida como VSV-EBOV, y la licencia la pasó a NewLink Genetics en Iowa.

La directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan ha dicho que la razón por la que el Ébola no tiene cura después de cuarenta años es debido a que el ébola ha estado, históricamente, limitado geográficamente a naciones africanas pobres Las compañías farmacéuticas no gastan dinero en medicinas para países pobres. En la producción de una vacuna desde el laboratorio hasta que se pueda llevar al mercado, el costo puede ser de cientos de millones de dólares.¿No es hora de que nos consideremos una sola familia? Los africanos son tan importantes como los “blanquitos”del norte.

La vacuna más prometedora, la VSV-EBOV se preparó utilizando otro virus, el virus de estomatitis vesicular (VSV), que afecta al ganado pero no a humanos.  A ese virus se le insertó un gen del ébola. En el organismo ese gen produce una proteína que no causa ébola pero sí produce anticuerpos al ébola y así nos protege cuando el virus del ébola penetra nuestro cuerpo. Hay otra vacuna en la que se está trabajando  producida por los “National Institutes of Health” y la compañía “GlaxoSmithKline”.

Hay otras medicinas, muy prometedoras que impiden que el virus se multiplique en nuestro cuerpo. La más conocida es la ZMapp, una mezcla de tres anticuerpos que se desarrollaron en ratones y se modificaron para usarse en humanos. Esos anticuerpos  se preparan en plantas de tabaco, aunque nos parezca raro. Los genes de esos anticuerpos se insertan en el ADN de las plantas que producen entonces esas proteínas. La insulina humana se obtiene de forma similar al insertar los genes de insulina en la levadura.

Al principio se pensó que el virus proviene de gorilas, ahora se piensa que la fuente del virus son los murciélagos. Los humanos somos afectados por las heces u orines de los murciélagos afectados con el virus al contaminar nuestros alimentos.

La organización Doctores Sin Fronteras (“Doctors without Borders”) piensa que la plaga comenzó en el pueblito de Gueckedou en Guinea puesto que allí la caza de murciélagos es común.

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