Notas sobre el Ébola.

Ebola

Hace más de 40 años que se encontró el virus del Ébola. Una monja tenía una enfermedad misteriosa en Zaire, el antiguo Congo Belga, y el piloto de un avión le llevó unas muestras de sangre de la monja a Peter Piot quien trabajaba en un laboratorio en Bélgica. Por suerte no hubo contaminación. No se sabía qué era aquello hasta que en 1976 Piot aisló el virus y pudo verlo en un microscopio electrónico. Una interesante entrevista a Piot puede encontrarla en el periódico “The Guardian”.

Este es otro triste ejemplo de economía y prejuicios mezclados: hace 10 años que investigadores canadienses y estadounidenses produjeron una vacuna con 100 % de efectividad en monos. Sin embargo, como era en África, no se continuaron los estudios en humanos porque no había quien pagara el costo de producción. Ahora, ante el peligro a nivel mundial es que se está considerando esa vacuna. El gobierno canadiense patentizó la vacuna, conocida como VSV-EBOV, y la licencia la pasó a NewLink Genetics en Iowa.

La directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan ha dicho que la razón por la que el Ébola no tiene cura después de cuarenta años es debido a que el ébola ha estado, históricamente, limitado geográficamente a naciones africanas pobres Las compañías farmacéuticas no gastan dinero en medicinas para países pobres. En la producción de una vacuna desde el laboratorio hasta que se pueda llevar al mercado, el costo puede ser de cientos de millones de dólares.¿No es hora de que nos consideremos una sola familia? Los africanos son tan importantes como los “blanquitos”del norte.

La vacuna más prometedora, la VSV-EBOV se preparó utilizando otro virus, el virus de estomatitis vesicular (VSV), que afecta al ganado pero no a humanos.  A ese virus se le insertó un gen del ébola. En el organismo ese gen produce una proteína que no causa ébola pero sí produce anticuerpos al ébola y así nos protege cuando el virus del ébola penetra nuestro cuerpo. Hay otra vacuna en la que se está trabajando  producida por los “National Institutes of Health” y la compañía “GlaxoSmithKline”.

Hay otras medicinas, muy prometedoras que impiden que el virus se multiplique en nuestro cuerpo. La más conocida es la ZMapp, una mezcla de tres anticuerpos que se desarrollaron en ratones y se modificaron para usarse en humanos. Esos anticuerpos  se preparan en plantas de tabaco, aunque nos parezca raro. Los genes de esos anticuerpos se insertan en el ADN de las plantas que producen entonces esas proteínas. La insulina humana se obtiene de forma similar al insertar los genes de insulina en la levadura.

Al principio se pensó que el virus proviene de gorilas, ahora se piensa que la fuente del virus son los murciélagos. Los humanos somos afectados por las heces u orines de los murciélagos afectados con el virus al contaminar nuestros alimentos.

La organización Doctores Sin Fronteras (“Doctors without Borders”) piensa que la plaga comenzó en el pueblito de Gueckedou en Guinea puesto que allí la caza de murciélagos es común.

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Necesitamos una moral más amplia.

simpson bien y mal

Todos hemos tenido experiencias en la vida que recordamos y que se convierten en puntos de referencia en nuestra conducta.

Hace años, estuve en una escuela baha’i en Beaulac al norte de Montreal en Canadá. Estando allí un grupo de jóvenes que asistía a una escuela cristiana cercana invitaron a los jóvenes baha’is a participar en sus conferencias. En ese compartir una de las primeras preguntas que les hicieron fue: ¿cuáles eran los pecados para los baha’is? Los jóvenes no supieron qué contestar. Esa experiencia me hizo pensar en la necesidad de nuevos valores morales.

Lo cierto es que, en las reuniones baha’is, no hay mucha conversación sobre el pecado o que somos pecadores. No es tema que se enfatiza. Para nosotros el diablo no tiene existencia real, lo que existe es Dios. Dios es la luz, y la obscuridad es la falta de la luz.  Hemos sido creados nobles y es en este plano donde aprendemos las cualidades espirituales. Esta vida es una preparación para la próxima.  Bahá’u’lláh nos dice:

“Considerad al hombre como una mina rica en gemas de valor inestimable; solamente la educación puede hacerle revelar sus tesoros y permitir a la humanidad beneficiarse de ellos.”

¿Cuáles son, entonces, los pecados baha’is más importantes?

Tener prejuicios de cualquier tipo ya sea de raza, nacionalidad, credo, clase o sexo. Esta es la época de la unidad en diversidad. Puesto que hay un solo Dios, una sola humanidad, no hay divisiones entre malos y buenos. Todos debemos ser educados.

Necesidad de una nueva moral.

Estoy leyendo un excelente libro, que recomiendo: “The Quest for a Moral Compass” (La búsqueda de una brújula moral) de Kenan Malik. El libro nos muestra cómo ha cambiado la ética a través de la historia. Salta a la vista que lo que necesitamos hoy es una nueva moralidad que enfatice la justicia y elimine todo aquello que impida la unidad de la humanidad. Claro que la moralidad “clásica” es necesaria, admito que estamos en una crisis moral seria pero necesitamos resolver problemas como la inmigración, el desplazamiento de millones de personas de un país a otro por las guerras o la desigualdad económica, la educación universal. Hasta el problema de cómo enfrentar el ébola que nos afecta a todos, puede estar asociado a prejuicios.

Solo tenemos esta tierra, no hay otra y no nos queda más remedio que aprender a vivir en ella si queremos sobrevivir.

¡Oh pueblos y razas contendientes de la Tierra! Dirigid vuestros rostros hacia la unidad y dejad que el fulgor de su luz brille sobre vosotros. Reuníos y, por amor a Dios, decidíos a extirpar todo lo que sea fuente de discordia entre vosotros. [...] No puede haber duda alguna de que los pueblos del mundo, de cualquier raza o religión, derivan su inspiración de una única Fuente celestial y son los súbditos de un solo Dios. La diferencia entre las ordenanzas a las que están sometidos debe ser atribuida a los requisitos y exigencias variables de la época en la que fueron reveladas. Todas ellas, excepto unas pocas que son producto de la perversidad humana, fueron ordenadas por Dios y son el reflejo de Su Voluntad y Propósito. Levantaos y, armados con el poder de la fe, despedazad los dioses de vuestras vanas imaginaciones, los sembradores de disensión entre vosotros. [...]

 

 

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Premio Nobel de la Paz 2014 a Malala y Kailash

MalalaEsta mañana recibimos la noticia de que el premio Nobel de la Paz fue acordado a Malala Yousafzay y a Kailash Satyarthi de Pakistán y la India respectivamente. A Kailash muy pocos lo conocían pero ha dedicado toda su vida, sacrificando su profesión de ingeniero, para mejorar la condición de la niñez a través del mundo; estableció el Bachpan Bachao Andolan, (vea el video en Facebook) un movimiento que trata de eliminar el tráfico y el trabajo de niños en la India. Lo mismo tenemos que hacer en nuestra América Latina. Abramos los ojos.

A Malala, todos la conocíamos. Es la niña que fue baleada, hace unos meses, por los Talibanes en Pakistán por asistir a la escuela. Milagrosamente se salvó y ahora vive en Estados Unidos. Fue en la escuela superior en la que estudia donde la maestra le comunicó que había ganado el premio Nobel. Malala ha mostrado una fortaleza y una determinación por promover la educación de las niñas digna de admiración por todos. Ojalá que el coraje mostrado por ella se multiplique mil veces. Se requiere ese valor y persistencia si  queremos lograr un mundo mejor.

Estamos viviendo en una época interesante en la que las tradiciones sociales al igual que las creencias religiosas o culturales se están poniendo sobre la mesa a la vista y el análisis de todos. En  muchos países musulmanes ya sea por tradición o por mala interpretación del Corán se impide que las niñas se eduquen. Una barbaridad, y para que no nos creamos que nosotros estamos bien, recordemos que fue ayer, por así decirlo, que las mujeres votaron en las elecciones y que podían estudiar carreras como las ingenierías normalmente reservadas para hombres. Y no digamos nada del cruel machismo que se mantiene en muchos hogares y comunidades.

Hay otra lección con ese premio Nobel: Malala es musulmana y Kailash es hindú, dos religiones en que  por siglos, sus miembros, han peleado salvajemente. Ambos trabajando por lo mismo.

Es un motivo de esperanza ese premio. Toda cultura se enriquece al entrar en contacto con otra. Todos formamos parte de un todo en el que nos necesitamos unos a otros, formando un mosaico bello si dejamos a un lado los prejuicios. Al encontrarse con uno de otra cultura trátelo bien, hágale preguntas y comparta experiencias, trátelo como a un primo de la familia humana y verá que se siente mejor después del encuentro.

Siempre se me escapan unas lágrimas cuando veo el video de la celebración del cumpleaños de un somalí chofer de guagua (ómnibus) en Dinamarca. Lo trataron como un miembro de la familia. Tengamos esperanzas de que el mundo puede cambiar.

 

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Notas sobre la felicidad

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Se ha dicho que la felicidad es algo que no debemos perseguir. Debemos enriquecer nuestra vida, especialmente nuestras relaciones con los demás y la felicidad aparecerá tranquilamente, sin llamarla.

Por supuesto que todos queremos ser felices. El tener una filosofía de vida, una religión que nos traiga entendimiento y paz al alma ayuda mucho. La meditación ayuda al igual que ciertas amistades.  El consumismo, el ir de compras, no ayuda. El respirar hondo,el aprender a apartarnos del trajín diario aunque sea unos minutos de recogimiento, nos trae tranquilidad.

En un curso reciente en Coursera sobre Psicología social se mencionaron los resultados de investigaciones sobre el tema. Algunas de las sorprendentes observaciones fueron:

  • La gente se siente más feliz haciendo ejercicios que mirando televisión. El entretenimiento no es fuente de felicidad.
  • Ante el torrente de anuncios para mejorar la apariencia física se podría esperar que las personas más bellas físicamente serían las más felices pero no es así. En un estudio que apareció en la revista Science en 2010 con cinco mil personas en 83 países las personas físicamente bellas no eran más felices que el resto de la población y la felicidad aumenta con la edad hasta los 70 años.
  • El clima y el paisaje no están relacionados con la felicidad. La gente en los trópicos es menos feliz que en los países nórdicos como Islandia y Escandinavia, gente que tienen que cooperar unos con otros para subsistir.
  • Los resultados de una serie de estudios sobre cómo gastamos nuestro dinero revelan la importancia de las relaciones humanas, no somos entes aislados: Gastar dinero en otros produce más felicidad que si lo gastamos en nosotros mismos. Los estudios se hicieron por el profesor Michael Norton de la Universidad de Harvard.

En la Universidad de British Columbia en Canadá hicieron un experimento interesante. Una mañana repartieron sobres con $50.00 a diferentes estudiantes para que los gastaran en ellos mismos. A otros les pidieron que gastaran el dinero en otros. Esta vez los sobres contenían diferentes cantidades de dinero. Ellos los repartieron y gastaron como quisieran.

Al final del experimento, los que gastaron el dinero en ellos no les dio felicidad, fue algo como de rutina. Sin embargo los que lo gastaron en otros, sí hizo un cambio y aumentó la felicidad. Los investigadores pensaron que en Canadá sería muy diferente a Uganda. Sin embargo cuando lo repitieron en ese país, el resultado fue el mismo.

  • En todos los países, gente que dona a obras de caridad es más feliz que los que no lo hacen.
  • ¿Qué pasa con la gente que se pega en la lotería? No son más felices; todo lo contrario. Generalmente gastan todo su dinero rápidamente y terminan perdiendo el crédito en muchos casos. Muchas amistades se acercan para pedirles dinero y eso causa tal tirantez que las relaciones de amistad se ven afectadas. Debido a eso los ganadores se vuelven antisociales. Otra vez, gastar el dinero en familiares, amistades y en obras benéficas es la mejor solución.
  • Y por si se pega en la lotería o tiene $25 dólares para ayudar a otros le aconsejo que visite Kiva.org. Allí puede ayudar a personas alrededor del mundo.
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La verdad religiosa: Un Dios, una humanidad

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Esta es la eterna Fe de Dios, eterna en el pasado, eterna en el futuro.  Bahá’u’lláh.

Cuando la ley decline y el desorden crezca…entonces yo naceré de nuevo para guardar los fieles, para destruir a los malhechores y para restablecer la ley. Yo volveré a nacer de época en época.       Krishna (c.3000 a.C.), Bhagavad Gita. 4.7.8

Yo no soy el primer Buda que ha venido a la tierra ni seré el último… Gautama Siddharta morirá, pero el Buda vivirá, porque el Buda no puede morir.                                                                                         Buda (560 a.C.) El Evangelio de Buda XCVI 1.13

Profeta de en medio de ti, de tus hermanos, como yo, te levantará Jehová tu Dios; a él oiréis…                      Moisés (1300 a.C.) Deuteronomio 18:15

Aún tengo muchas cosas que deciros, pero ahora no las podéis sobrellevar. Pero cuando venga el Espíritu de verdad, Él os guiará a toda verdad…                                                                                              Jesús (año 1) San Juan 16: 12-13

Cuando Dios hizo un convenio con los profetas, El dijo: Este es el libro de la sabiduría que os daré. Más adelante un Profeta vendrá a vosotros para confirmar las escrituras que ya tenéis…        Muhammad (622 d.C.) Corán 3:75 (Rodwell)

Juremos lealtad a Aquel quien en la época del Invocado está destinado a manifestarse. Como asimismo a quienes vendrán después de Él hasta el fin que no tiene fin. En la manifestación de cada uno de ellos, ya sea exterior o interiormente, no reconocemos la manifestación de nadie salvo Dios mismo, si sois de aquellos que comprenden…                                                        Bahá’u’lláh (1844 d.C.) Pasajes de los Escritos XXX

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Cambios en el español

tomado de cadena3.com

tomado de cadena3.com

Póngase al día. Recientemente la Real Academia Española (RAE) ha hecho unos cambios que han traído comentarios a favor y en contra.

Cambios de nombres a letras:

La y es ye y no i griega; la “i” no es “i latina”sino simplemente “i”. La “b” no es “b larga” (ni de burro) simplemente “be” mientras que la “v” es “uve”. La “w” se llama “doble uve” y no “dobleve”

Ya se habrá enterado que la “ch” fue eliminada del abecedario al igual que la “ll” por lo que tenemos 27 letras en el abecedario.

Los acentos (o tildes)

Se eliminó el problema de cuándo acentuar “solo”. Simplemente, no hay que acentuarlo nunca, aunque si le pone acento no lo van a castigar.

Palabras como “guion” ni “hui” no hay que acentuarla porque se consideran monosílabas.

Introducción de términos de otros idiomas

Al introducir expresiones de otros idiomas, estas deben escribirse entre comillas o en letras cursivas:

La película tuvo un happy end. Petra adopta una postura de “femme fatale”.

Sin embargo términos o expresiones que son ya comunes en español pueden escribirse siguiendo las reglas del idioma:

Me encanta el ballet clásico / Me encanta el balé clásico.

Juego al paddle todos los domingos / Juego al pádel todos los domingos

La reunión se suspendió por falta de quorum / La reunión se suspendió por falta de cuórum.

El prefijo “ex” irá unido a la palabra a la que se aplica si es una sola: “exsoldado” si es una palabra compuesta se escribirá por separado: “ex director general”.

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Cuidado con las llamadas a ¡salvar la patria!

ukraine

Hace unos meses, cuando comenzó el problema en Ucrania, envié unos tweets en inglés a #Ukraine pidiendo que no hicieran caso a aquellos que cogen las armas inmediatamente para defender la “madre patria”. Varios contestaron mis tweets alegando que era una invasión y que había que pelear no importaba el derramamiento de sangre. Persistí diciendo que ambos bandos eran familias, tenían las mismas costumbres, los mismos apellidos, solamente los separaban una línea imaginaria inventada por políticos o soldados llamada frontera y que había que resolverlo con la razón y no con las armas. Uno de los que me criticaron, al final, me dijo que tenía razón.

El resultado hasta ahora: más de dos mil muertos, miles de civiles desplazados, edificios en ruinas, vidas destruidas y un avión derribado con especialistas en la cura de VIH entre otros civiles.  La foto de arriba, en Ucrania, aparece en Newsweek. Todo en nombre de la patria.

En América Latina, nuestra historia está llena de esas guerras y escaramuzas que han impedido el desarrollo. ¿Provocadas por quiénes en la mayoría de los casos? Por líderes corruptos, por los grandes empresarios del norte y del sur, por gente llena de orgullo que hacen un llamado para salvar la patria cuando muchas veces es para salvar sus propios intereses. El que va a esas guerras es el pueblo de a pie. No van ni los ricos ni los políticos que “salvan la patria”. Ni sus hijos.

El mundo está cambiando y nos tenemos que poner a la altura de la época sobre todo con un nuevo corazón. Hace falta que nos demos cuenta que hay una sola familia humana y no dejarnos llevar por líderes de papel.

En cuanto al prejuicio patriótico, esto también es debido a la absoluta ignorancia, pues la superficie de la tierra es un solo país natal. Todos pueden vivir en cualquier punto del globo terráqueo. Por tanto, todo el mundo es el lugar de nacimiento del hombre. Estas fronteras y sus pasos han sido ideados por el hombre. En la creación no han sido asignados tales límites y pasos fronterizos. Europa es un solo continente, Asia es un solo continente, África es un solo continente, Australia es un solo continente, pero algunas almas, por motivos personales e intereses egoístas, han dividido a cada uno de estos continentes y han considerado a cierta parte como su propio país. Dios no ha establecido frontera entre Francia y Alemania; ellas son continuas. En efecto, en las primeras centurias, almas egoístas, por la promoción de sus propios intereses, han señalado límites y pasos y, día a día, han asignado más importancia a los mismos, hasta que ello condujo a intensa enemistad, derramamiento de sangre y rapacidad en los siguientes siglos. De la misma manera, esto continuará indefinidamente, y si esta concepción del patriotismo permanece limitada dentro de un cierto círculo, ello será la causa principal de la destrucción del mundo. Ninguna persona sabia y justa reconoce estas distinciones imaginarias. Cada área limitada a la cual llamamos nuestro país natal la consideramos como nuestra patria, mientras que el globo terráqueo es la patria de todos, y no algún área restringida. En resumen, vivimos en esta tierra durante unos pocos días, y finalmente somos sepultados en ella, ella, nuestro sepulcro eterno. ¿Vale la pena que nos preocupemos en derramar sangre y en hacernos pedazos unos a otros por este sepulcro eterno? No, nada de eso, ni Dios es complacido por tal conducta, ni ningún hombre en su sano juicio lo aprobaría.   (Abdu’l-Baha)

Hay un patriotismo sano, y otro destructor.  Hágase la pregunta: ¿quiero más a los seres humanos que a mi patria? O ¿quiero más a mi patria que a los seres humanos?

¡Por la rectitud del Señor! Habéis sido creados para mostrar amor unos por otros, y no perversidad y rencor. No os enorgullezcáis en el amor a vosotros mismos, sino en el amor a vuestros semejantes. No os gloriéis en el amor a vuestra patria, sino en el amor a toda la humanidad.   (Baha’u’llah)

 

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