Celebremos el telescopio Hubble.

Hace 25 años que se lanzó el telescopio Hubble al espacio. Gracias a los científicos que trabajaron en él, hoy tenemos una idea mejor del tamaño y complejidad del universo.

Hoy sabemos que hay muchas más galaxias de lo que pensábamos. Las primeras imágenes que tomó estaban distorsionadas, con problemas serios del lente. ¡La NASA se equivocó! ¿Qué hacer ante tamaña catástrofe, dejarlo así o repararla? Se decidió enviar una cápsula tripulada al telescopio para reparar el lente.  Y se logró. La imagen mejoró 100 veces como muestra la foto.

Hubble 1

Después se decidió estudiar detenidamente  una pequeña región del espacio en lo que no aparecía nada al observarla con los telescopios más avanzados de entonces. Se quiso saber si ese espacio al parecer vacío, tenía algo.

Pedacito que se estudió

Pedacito que se estudió

El Hubble da una vuelta alrededor de la tierra cada 90 minutos. Se tomaron varias imágenes de esa área durante 10 días y al superponerlas se descubrió infinidad de nuevas galaxias. Quiere decir que estamos rodeados de galaxias.  Repito, cada una con millones de estrellas y planetas que las rodean.

Pedacito del cielo que parecía no tener nada

Pedacito del cielo que parecía no tener nada

Cada uno de los puntos en la imágen es una galaxia. Las más grandes están mas cerca. En ese pedacito del espacio en el que no se veía nada ahora vemos alrededor de tres mil.

Extrapolando a todo el cielo se calcula 170 mil millones de galaxias en el universo que podemos ver. Considerando que en el Universo solo vemas las galaxias más brillantes se calcula que en en el Universo visible hay al menos 10^12 (o un millón de millones) de galaxias.

Sentémonos un momento a meditar: nosotros estamos montados en un pequenísimo planeta llamado tierra, que gira larededor de una estrella que llamamos sol, que a su vez es una de los millones de soles en nuestra galaxia, la Vía Láctea, que es a su vez es una de los millones de millones de galaxias en un pedazo del universo.

Cuando en las clases en la Universidad le preguntaba a los estudianates cómo se sentían después de pensar en ello, había un gran silencio. Me apuraba entonces a observar que lo importante en nosotros es el espíritu, lo eterno. La energía que forma parte de todo ese Universo.

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¿Se acuerdan de la capa de ozono? ¿Qué aprendimos?

Ozone-Depletion

¿Se acuerdan de la capa de ozono? Ya no se habla de eso pero aquellas conversaciones fueron muy importantes. El mundo se puso de acuerdo.

El ozono es una molécula con tres átomos de oxígeno: O3. El oxígeno que da vida y que nosotros respiramos es una molécula con dos átomos de oxígeno: O2. Sobre todo en el Polo Sur, en la Antártica, hay una capa de ozono que es necesaria porque absorbe radiación dañina como los rayos ultravioleta e impide que éstos lleguen a la superficie del planeta. Exceso de radiación provoca aumento en cánceres además de otros efectos. De pronto apareció un hueco en esa capa y el mundo se alarmó. Se descubrió que la causa principal de ese hueco era el uso de gases llamados clorofluorocarbonos. Esos gases se usan en refrigeración de neveras, aires acondicionados y en las latas de sprays. El hueco no se ha cerrado (tomará unos años) pero no está aumentando. Nos escapamos de una.

A pesar de los intereses de las grandes compañías y las críticas, el mundo se puso de acuerdo. Eso fue lo verdaderamente importante: que todos se pusieron de acuerdo. Se acordó sustituir esos gases por otros que no destruya esa capa.

La situación actual está muy crítica.

Si nos pusimos de acuerdo para impedir que aumentara el hueco en la capa de ozono ¿no nos podríamos poner de acuerdo para impedir que crezca el hueco de la injusticia?

Verdaderamente, las noticias de hoy deprimen. Estamos llegando a un clímax en la falta de entendimiento. Colombia, México, Irán, Venezuela, EEUU, Rusia, Afganistán, Irak, Siria; la cruel emigración de familias huyendo de conflictos teniendo que abandonar sus hogares; la explotación de trabajadores del campo; la explotación de mujeres; la emigración. La corrupción es tanta que no se puede creer en los líderes de gobiernos ni líderes de organizaciones internacionales. La explotación de obreros en países de Asia y América Latina sobre todo es alarmante.  El fanatismo religioso está en aumento… ¿Sigo? No es necesario. Basta leer los periódicos cibernéticos
que vienen de  todas partes del mundo.

Y sin embargo en el horizonte, si miramos bien, hay una línea luminosa. Son los dolores de parteo de una nueva sociedad mundial. Al igual que con la capa de ozono, tenemos que ponernos de acuerdo. No hay otra salida. Se tiene que restablecer la visión donde se ha perdido la esperanza, poner confianza donde abundan la duda y la confusión.

“El mundo padece y su agitación aumenta día a día. Su rostro se ha vuelto hacia el descarrío y la incredulidad. Tal será su condición que exponerla ahora no sería aceptable ni correcto. Su perversidad continuará por largo tiempo. Y cuando llegue la hora señalada, aparecerá súbitamente aquello que hará temblar los miembros del cuerpo de la humanidad. Entonces, y sólo entonces, será desplegado el Estandarte Divino, y el Ruiseñor del Paraíso gorjeará su melodía”

                                                                                                                                 Baha’u’llah

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¿Cómo quisiera ser David Brooks?

David BrooksDavid Brooks es uno de los periodistas más importantes del periódico  “The New York Times”. Aunque se considera Republicano, el partido de derecha de EEUU, con frecuencia alaba las medidas de los Demócratas; por eso le critican diciendo que no es honesto en su razonamiento.

Hace unos días escribió una columna en la que se sincera al admitir que tiene éxito en su trabajo y sin embargo desea ser como ciertas personas que encuentra al menos una vez al mes y que tienen cualidades que quisiera tener.

¿Quiénes son esas personas; qué características tienen? “Ellos parecen ser profundamente buenos. Escuchan atentamente. Te hacen sentir cómodo y valioso.  A menudo las encuentras ayudando a otras personas y al hacerlo, su risa es musical y sus actos llenos de gratitud. Ellos no piensan del tremendo trabajo que están haciendo. Para nada piensan en ellos mismos”.

Y sigue diciendo Brooks: “Cuando me encuentro con personas así, se me ilumina el día. Pero confieso que a menudo me asalta un pensamiento triste: que he logrado un nivel decente de éxito en mi carrera, pero no he logrado esa cualidad. No he logrado esa generosidad de espíritu o esa profundidad de carácter”

Y más adelante dice: “Se me ocurre que hay dos grupos de virtudes, las virtudes del résumé y las de elogio (panegírico).  Las virtudes del résumé son las que muestras al buscar un trabajo. Las virtudes de elogio son las que se dicen en tu funeral –si fuiste generoso, valiente, honesto, o fiel. ¿Fuiste capaz de amar profundamente?”

“Todos sabemos que las virtudes en el elogio son más importantes que las del résumé. Pero nuestra cultura y nuestros sistemas educativos pasan más tiempo enseñándonos las destrezas y estrategias que necesitas para triunfar en tu carrera que las cualidades que necesitas para irradiar esa especie de luz interior. Muchos de nosotros tenemos más claro cómo construir una carrera exterior que cómo construir el carácter interior”.

Todos hemos encontrado personas así y las recordamos con alegría y satisfacción de que haya personas así. ¿Cómo desarrollar esas cualidades en nosotros y en nuestros hijos? Esas cualidades son las que nos hacen verdaderos seres humanos.

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Podemos eliminar enfermedades y crear superhombres

CRISPR

En una entrada reciente escribí sobre niños con dos madres y un padre. ¿Por qué dos madres?

Porque si una mujer tiene mitocondrias defectuosas y quiere tener hijos saludables, su óvulo lo fecunda el marido normalmente, pero sus mitocondrias se cambian por los de una mujer que done mitocondrias sanas.  Allí mostré la foto de una niña muy saludable que nació  con esa técnica. En Inglaterra se permite ese tratamiento pero no en Estados Unidos.

Hay oposición en Estados Unidos y otros países porque esos nuevos individuos, cuando tengan hijos, tendrán una genética modificada en sus células germinales y por tanto se transmitirá por generaciones. ¿Estamos seguros de que no habrá problemas futuros? ¿Estamos jugando a ser Dios? ¿Es eso correcto éticamente?

Experimentos que asustan.

Hay una técnica nueva llamada CRISPR-Cas9  que nos permite sustituir un determinado gen por otro. Podríamos sustituir genes que causan enfermedades por otros buenos, como también podríamos diseñar nuevos individuos. ¿Qué les parece un trigueño con ojos azules de siete pies de alto?

Podríamos eliminar, con el tiempo, los genes defectuosos y crear un nuevo superhombre. El periódico El País de España publicó una lista recientemente. Hay enfermedades horribles ocasionadas por genes defectuosos. Por ejemplo, la Tay Sachs es una condición que aparece entre los judíos de Europa Oriental ocasionada por un solo gen defectuoso en el cromosoma 15. Esa condición podría eliminarse fácilmente. Medline Plus nos dice lo siguiente de esa enfermedad:

“La enfermedad de Tay-Sachs es un trastorno hereditario, o sea que puede venir de familia, poco común. Causa que un exceso de una sustancia grasosa se acumule en los tejidos y en las neuronas (células nerviosas) del cerebro. Esta acumulación destruye las neuronas y causa problemas físicos y mentales.

Los recién nacidos con la enfermedad de Tay-Sachs parecen desarrollarse normalmente durante los primeros meses de vida. Luego, a medida que las células nerviosas se agrandan con el material grasoso, las capacidades mentales y físicas se van deteriorando. El niño pierde la vista, la audición y no puede tragar. Los músculos empiezan a atrofiarse y se produce una parálisis. Aún con los mejores cuidados, los niños con la enfermedad de Tay-Sachs suelen morir antes de los cuatro años.”

Siendo una enfermedad tan mala ¿No sería bueno eliminarla completamente?

Los derechos humanos no pertenecen a un solo individuo; pertenecen a toda la humanidad; esa es una de las razones por las que un grupo de científicos destacados se oponen a estos trabajos.

¿Qué piensa? ¿Se debe permitir esos experimentos?

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Dios como comodín de la llamada

César:

Es bueno tener otros puntos de vista sobre un  tema para poder profundizar. Esta entrada del interesante blog De Barbas y Boinas provoca esa discusión. Sus comentarios y sugerencias son bienvenidos.

Originalmente publicado en De Barbas y Boinas:

Aquí está, un ejemplar de la especie que (se supone) piensa, el Homo sapiens, dispuesto a ejercitar su pensamiento, en el ejercicio de su derecho a pensar de manera libre y sin coerciones.
De vez en cuando nos hacemos preguntas de esas que no tienen respuesta: quiénes somos, de dónde venimos, adónde vamos… (En ese momento nos acordamos de la canción de Siniestro Total). Parece que en ese momento preciso, esas preguntas nos traen más problemas que soluciones, y lo más fácil es olvidarse de esas preguntas y seguir con la cotidianeidad de nuestras vidas.
Pero, de repente, te vuelven a asolar esas preguntas y tratas de darles respuesta. Y de repente, como si de una dieta milagrosa se tratase, aparece la palabra mágica que ha usado (y sigue usando) el 90% (o más) de la humanidad a lo largo de su historia para no darle más vueltas a la…

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¿Jugando a ser Dios? Niños con tres padres.

three_parents

En los laboratorios químicos constantemente se preparan compuestos nuevos a partir de otros. En muchas reacciones lo que ocurre son intercambios de átomos. No hay magia, ni destrucción de la materia para formar otra.

Anteriormente, los compuestos químicos se dividían en orgánicos e inorgánicos. Los orgánicos eran los que se encontraban  en organismos vivos. Los inorgánicos los que no; los que se encontraban en la materia inanimada como en la tierra. Por mucho tiempo se pensó de esa forma y se decía que los seres humanos no podían preparar un compuesto “orgánico”, un compuesto que formara parte de los organismos vivos porque había una fuerza vital, conocida también como elán vital, que solamente Dios poseía.  No podíamos preparar en el laboratorio el sabor de la canela o el rojo de las cerezas. Sí podíamos preparar sal de mesa o carbonato de sodio porque se encuentran en la materia inanimada, en la tierra.

El hombre se atrevió.

Todo cambió cuando Friedrich Wöhler, un químico alemán preparó por primera vez urea en 1828. La urea había sido extraída de la orina pero no se había sintetizado en el laboratorio. Eso liberó el pensamiento humano y la industria química alemana se desarrolló muchísimo. El elán vital, el poder de crear, lo tenían también los seres humanos.

En esa época la ropa era principalmente blanca, solo los muy ricos podían  tener ropa con colores; los tintes para teñir se extraían de plantas o animales y eran carísimos. Entre los primeros compuestos que se sintetizaron fueron tintes. El mundo cambió no solamente porque todos podían usar ropa con colores sino también porque se eliminó la creencia que sólo Dios tenía la capacidad de preparar compuestos orgánicos. Los químicos ni siquiera trataban. Había ese temor a entrar en terreno prohibido para los humanos.

¿Qué es el elán vital? ¿existe?

Podríamos decir que esa fuerza vital es el espíritu humano, es la capacidad de investigar, de crear, de amar lo bello, que nos caracteriza. Es lo que nos distingue del espíritu animal.  Hablamos del alma o del espíritu humano cuando hablamos de las cualidades del hombre a diferencia de las del animal. También lo usamos para referirnos a las diferencias de caracteres de diferentes personas. “muestra un espíritu bondadoso; muestra un espíritu iracundo” decimos. En realidad no sabemos en su esencia qué es el espíritu pero conocemos sus cualidades.

Lo que asustaba y todavía asusta a muchos es el querer ser Dios, ir más allá de lo permitido. Los científicos de entonces no querían preparar compuestos “orgánicos” porque pensaron que era una especie de soberbia, el querer entrometerse con reacciones o experimentos que tenían que ver con la vida.

Más recientemente experimentos con el ADN, también nos asustan. ¿Estamos yendo más allá de los límites? ¿Hay límites? ¿Debe haber límites?

Nos atrevimos otra vez

Cuando se comenzaron los trabajos de recombinación genética, en los laboratorios se tomaron muchos cuidados temiendo que si se creaban nuevas bacterias estas pudieran ocasionar nuevas enfermedades u otras complicaciones. Muchas de las medidas se eliminaron ya que se vio que se podía trabajar más relajadamente.

Existen temores similares cuando obtenemos alimentos genéticamente modificados. ¿Quiénes somos nosotros para jugar con la naturaleza que Dios creó?

¡Hasta jugamos con el ADN de animales! La oveja Dolly fue un clon de otra oveja: se tomó el núcleo de una célula de oveja, con su ADN que tiene todas las instrucciones para crear esa oveja, y se insertó en el embrión de otra de la que se obtuvo una oveja idéntica a la primera. Hasta se clonaron mascotas.  Cabe preguntar: ¿deben clonarse seres humanos? ¿Es apropiado? En la literatura científica hay reportes de que se trató.

Bebés con tres padres

El gobierno de Inglaterra acaba de permitir bebés con tres padres; en los Estados Unidos no se ha permitido. Hay muchas enfermedades originadas en las mitocondrias, los organelos que todos tenemos que estan asociados con la energía celular y se transmiten de generación en generación a través de la madre.  Si una madre tiene problemas con sus mitocondrias, no puede concebir hijos sanos. Ahora se permite que el núcleo con el ADN de la madre sea insertado en el óvulo de una donante con mitocondrias sanas en el que se ha sacado el núcleo.  (Para más detalles apriete aquí). Ese óvulo es fecundado por el padre (fertilización in vitro) con la esperanza de que a los nueve meses se tenga un bebé sano. Ya hay una niña con tres padres llamada Alana muy saludable en Inglaterra.

La pregunta que cabe es: ¿es eso correcto? ¿no estamos jugando a ser Dios? ¿no es acaso soberbia humana? ¿qué piensa? ¿Es ético crear un niño con tres padres?

 

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¿Qué nos hace humanos?

hombre da vinci

Ese es el título de una entrada reciente en un excelente blog titulado La Ciencia y sus demonios. Los que allí escriben al parecer son básicamente ateos. Como ya he mencionado en este blog, tengo mucha simpatía con los ateos. El mundo ha cambiado y no podemos continuar con el razonamiento de hace dos mil años. Muchos religiosos quieren imponernos dogmas inaceptables.

Sin embargo, muchos ateos pretenden eliminar completamente la religión de la sociedad. Eliminar todo concepto de Dios, o las enseñanzas que los Fundadores de religiones nos han traído a través de la historia. ¿Es esto razonable? ¿Es esto posible? Quiéranlo o no la religión ha formado parte de la sociedad desde su comienzo y lo seguirá siendo. Forma parte esencial de la condición humana. Lo que se necesita es una renovación de la religión.

Hace poco terminé el libro “The world until yesterday” del autor Jared Diamond que ha estudiado culturas primitivas en Papua Nueva Guinea y  vi un documental en Netflix sobre la visita de unos checos, que mostraba las condiciones tan “primitivas” de los habitantes en las selvas de esa isla. Muchos, hasta hace poco eran caníbales. Al final del documental, me pregunté una vez más: ¿qué diferencia hay entre ellos y yo?  Antes, hace unos pocos años, podíamos responder: ¡Ah!, es que ellos son inferiores, no han evolucionado, son de una “raza” inferior, como animales, y con eso callábamos nuestra conciencia. Eso hicieron los alemanes con los judíos o los blancos contra los negros.

Pero ¿qué pasa ahora? La ciencia nos dice que no hay “raza superior”; genéticamente somos iguales, físicamente no han diferencia. ¿En qué nos diferenciamos entonces?

La educación

La  respuesta más lógica es en la educación. Pero ¿qué tipo de educación nos hace verdaderos seres humanos? Muchos recurren al humanismo que ayuda pero no es suficiente.

Llamamos salvajes a los Papuanos, o Aimaras de regiones “primitivas” por la manera en que se visten y porque en lugar de tener pistolas o fusiles tienen arcos y flechas, pero  ¿no son más salvajes los hombres de negocios y los políticos en las grandes ciudades como New York, Moscú, o Londres,  que son corruptos y permiten la corrupción: banqueros que lavan el dinero de la droga, y políticos que se roban el dinero del país aunque millones mueran de hambre?

La educación académica es esencial, nos ayuda a desarrollar la mente pero no es suficiente; hace falta una educación espiritual, que nos ayude a desarrollar el corazón. Ambas nos hacen verdaderos seres humanos; una sin la otra produce seres atrofiados.

Invito a los ateos a que se informen sobre las enseñanzas baha’is porque  constituyen una manera nueva de ver la religión. Todas las religiones son lógicas para la cultura y tiempo en que aparecen.

“Nuestro siglo ha tenido un movimiento religioso tan extraordinario como los de épocas anteriores; un movimiento que ha provocado tanto entusiasmo, y en proporción ha tenido mayor número de mártires, y cuyo porvenir es aún incierto. (…) El Babismo ha sido un fenómeno considerable.”

Ernest Renán, filósofo e historiador francés, en  Los Apóstoles 1869:

“Las enseñanzas de los babís  se han desarrollado gradualmente a través de las enseñanzas de Bahá’u’lláh y ahora nos presentan la forma más pura y más elevada de los sentimientos religiosos. El mundo está en desarrollo, la llave de todos sus problemas se encuentra en las manos del Prisionero de San Juan de Acre.” (Bahá’u’lláh)

León Tolstoi (escritor ruso), carta escrita al príncipe Artaa, embajador de Irán en Rusia, 1901.

(El Báb en 1844 anunció la venida de Baha’u’llah)

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