4a. Carta a mi amigo ateo. La necesidad de respetarnos.

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Ayer vi un video sobre el Islam. Otra vez me impresionó el peregrinaje de millones de fieles a la Meca, todos vestidos de blanco y dando vueltas alrededor de la Kaaba que contiene una piedra negra, un meteorito, puesta allí según dicen por Abraham, el patriarca de las religiones semíticas: judaísmo cristianismo e islam.

Un ateo simplemente descarta toda esa historia o leyenda como patraña y lo dice así a esos creyentes. Muchos ateos se creen con el derecho de insultar a millones. Es libertad de expresión, dicen. Ya vimos lo que pasó con las pinturas de Muhammad (Mahoma) en varios países europeos. Es una crasa falta de respeto a nombre de la libertad. Nadie tiene el derecho de insultar a otro. Es una falsa concepción de lo que es libertad.

Es un problema hasta cultural. En algunas culturas la religión es cosa muy seria mientras que en otros es un chiste. ¿Dónde está el respeto al prójimo? Para los musulmanes el representar a su Profeta es un insulto. Hay muchos ateos, sobre todo franceses, que se vanaglorian insultando a otros; es común escuchar “je m’en fous” que en español sería “me importa un carajo” y en inglés “I don’t give a f**k. Expresiones así se escucharon durante el caso de las pinturas. Los ateos a nombre de la libertad, no quisieron ver que es una forma de violencia extrema y después se asombraban de las bombas y la violencia de parte de los islamistas. Violencia que no se puede justificar pero sí entender.

¿Debemos descartar la religión de un plumazo, decir que eso no sirve como quieren los ateos? ¿Es eso posible? Se necesitaría un dictador a nivel mundial. No es posible ni beneficioso.

Si se dieran cursos de religiones comparadas como parte del currículo en las escuelas del mundo, nos daríamos cuenta de las bondades y las barbaridades de cada una de las religiones actuales. Si nos quejamos ahora de la violencia de grupos musulmanes tenemos que recordar lo que ha sucedido en el cristianismo través de la historia. 

Para poner en perspectiva el fenómeno religioso a través de la historia, sugiero considerar lo que dicen los bahá’ís.

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3a. carta a mi amigo ateo: Una manera de entender las religiones. (En realidad hay una sola religión)

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Estoy de acuerdo contigo que entender ese asunto de las religiones es frustrante. Uno no sabe por donde empezar. Cada una reclama ser la única verdadera y están siempre peleando unas con otras, inclusive entre sectas de una misma religión. Por ejemplo, si buscamos una Biblia con las palabras de Jesús en rojo, nos damos cuenta que son una pocas páginas y la pregunta que surge es ¿por qué hay miles de sectas cristianas? Eso mismo ocurre en otras religiones.

Si la religión ha sido fuente de bienestar tanto individual como colectivo; también ha sido una fuente de guerras y desasosiegos. Sin embargo, ¿debemos descartarla de un plumazo, decir que eso no sirve y punto? como quieren los ateos. Personalmente pienso que “si la religión es fuente de peleas es mejor no tener ninguna” y estaría de acuerdo en eliminarla si se pudiera. ¿Es eso posible? Se necesitaría un dictador a nivel mundial. No es posible ni beneficioso.

Espero no pienses que trato de convencerte de nada pero para mí, una manera de entender la multitud de “religiones” es considerar el punto de vista bahá’i, llamado “Revelación progresiva”. Hay un solo Dios y un solo mensaje, una sola revelación divina que evoluciona a traves del tiempo. Te acordarás de aquello que dijoJesús: En verdad, en verdad os digo: antes que Abraham naciera, yo soy. (Juan 8: 58) y también: “En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. (Juan 1:1).

Mientras que todas las religiones reclaman ser la única válida, solo la bahá’i piensa que todas son igualmente válidas. Para mí, así como en ciencia hay gente que ve más que otros, también ocurre en religión, Es una cadena de maestros. Presento este punto de vista porque lo veo muy lógico: ninguna religión es superior a otra. Cada una aparece según la época y el lugar.

Puesto que Dios no puede ser comprendido, es otro plano, necesitamos una manera de establecer relación con Él. Permíteme repetir la cita de la carta anterior:

Es evidente para todo corazón perspicaz e iluminado que Dios, la Esencia incognoscible, el Ser divino, es inmensamente exaltado por encima de todo atributo humano, tal como existencia corpórea, ascenso y descenso, salida y retorno. Lejos está de su gloria el que lengua humana pueda apropiadamente referir su alabanza, o que corazón humano pueda comprender su misterio insondable. Él está y ha estado siempre velado en la antigua eternidad de su Esencia, y permanecerá en su realidad eternamente oculto a la vista de los hombres. “Ningún ojo le abarca, pero Él abarca a todos los ojos; Él es el Inescrutable, el Perspicaz…”

Y la cita continúa:

Estando así cerrada la puerta del conocimiento del Antiguo de los Días (Dios) a la faz de todos los seres, la Fuente de gracia infinita ha hecho que, conforme a su dicho: “Su gracia supera a todo; mi gracia lo ha abarcado todo”, aparezcan del reino del espíritu aquellas luminosas Joyas de Santidad, (los Mensajeros) en la noble forma del templo humano, y sean reveladas a todos los hombres, a fin de que comuniquen al mundo los misterios del Ser inmutable y hablen de las sutilezas de su Esencia imperecedera.

En lugar de pensar que mí religión es la única buena y que las demás están equivocadas, si abandonamos los prejuicios, podríamos ver que todas tienen el mismo mensaje básico adaptado al tiempo y el lugar. La confusión viene de los seguidores y los “teólogos” con sus diferentes interpretaciones e intereses; no del mensaje que dejó el Mensajero.

Estos Espejos santificados, estas Auroras de antigua gloria son todos y cada uno los Exponentes en la tierra de Aquel quien es el Astro central del universo, su Esencia y Propósito último, (Dios). De Él procede su conocimiento y poder; de Él proviene su soberanía. La belleza de su semblante es solamente un reflejo de su imagen; su revelación; un signo de su gloria inmortal. Ellos son los Tesoros del conocimiento divino y los Depósitos de sabiduría celestial. A través de ellos se transmite una gracia que es infinita, y por ellos se revela la luz que jamás palidece….

Lo que sigue son citas de diferentes libros sagrados, fíjate en las fechas: 

Cuando la ley decline y el desorden crezca…entonces yo naceré de nuevo para guardar los fieles, para destruir a los malhechores y para restablecer la ley. Yo volveré a nacer de época en época.       Krishna (c.3000 a.C.), Bhagavad Gita. 4.7.8

Yo no soy el primer Buda que ha venido a la tierra ni seré el último… Gautama Siddharta morirá, pero el Buda vivirá, porque el Buda no puede morir.                                                                                         Buda (560 a.C.) El Evangelio de Buda XCVI 1.13

Profeta de en medio de ti, de tus hermanos, como yo, te levantará Jehová tu Dios; a él oiréis…                      Moisés (1300 a.C.) Deuteronomio 18:15

Aún tengo muchas cosas que deciros, pero ahora no las podéis sobrellevar. Pero cuando venga el Espíritu de verdad, Él os guiará a toda verdad…                                                                                              Jesús (año 1) San Juan 16: 12-13

Cuando Dios hizo un convenio con los profetas, El dijo: Este es el libro de la sabiduría que os daré. Más adelante un Profeta vendrá a vosotros para confirmar las escrituras que ya tenéis…        Muhammad (622 d.C.) Corán 3:75 (Rodwell)

Juremos lealtad a Aquel quien en la época del Invocado está destinado a manifestarse. Como asimismo a quienes vendrán después de Él hasta el fin que no tiene fin. En la manifestación de cada uno de ellos, ya sea exterior o interiormente, no reconocemos la manifestación de nadie salvo Dios mismo, si sois de aquellos que comprenden…

                                                       Bahá’u’lláh (1844 d.C.) Pasajes de los Escritos XXX

Si deseas un librito sobre Religiones comparadas pincha aquí. No es un libro académico pero es una buena introducción al tema.

Repito, no pienses que trato de convencerte de nada. Cada uno debe pensar por sí mismo pero eso es lo que he encontrado y me ha servido para darle sentido a esa maraña de las diferentes religiones.

Estudié en la Universidad de Ottawa y allí me encontré con gente de muchos países y religiones diferentes. Con todos pude conversar de igual a igual sin creerme superior. Fui invitado a diferentes iglesias y servicios religiosos. Eso da tranquilidad y un delicioso sentido de hermandad. Esos encuentros son enriquecedores.

Las preguntas o comentarios son bienvenidos.

Hasta la próxima.

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2a. carta a mi amigo ateo: El concepto de Dios.

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Los ateos tratan de mostrar que creer en Dios es infantil, insisten que no es propio de una persona racional.

Confieso que me alegro cuando alguien deja de pertenecer a iglesias con enseñanzas “infantiles” o primitivas acerca de Dios, o que rechazan la evolución y varias otras áreas científicas. Me alegro porque pienso: uno más que ha logrado escapar de las garras de un pensamiento atrasado que le impide progresar.

Viene a mi mente el recuerdo de varios estudiantes que tuve, pertenecientes a una secta cristiana popular aquí en Puerto Rico, que le meten tanto miedo con el diablo y el infierno que temen hablar de evolución o de temas que no sean los que les enseñan en la iglesia. No piensan. Es muy triste. Un grupo de ellos me pusieron una carta en el escritorio quejándose de mí porque “me aprovechaba de mi posición de profesor para hablar de evolución darwiniana”. ¿Y qué querían? En un programa de radio que tuve, cuando un oyente le preguntó al ministro de esa importante iglesia acerca de los fósiles de dinosaurios él dijo tranquilamente que estaban puestos allí por el diablo para confundirnos.

La ciencia ha evolucionado mucho y el pensamiento religioso se ha quedado muy, muy atrás. Estamos usando conceptos bíblicos de hace tres mil años. Entre otras teologías, la  cristiana está basada en esos conceptos antiguos y por mucho que tratan los teólogos de explicar lo imposible no satisfacen a una persona pensante.

Simplemente, como creaturas no podemos comprender el creador. Es otro plano, otro nivel, es como si un animal tratara de comprender la facultad racional del ser humano. Hay planos en la creación. Si una hormiga tratara de comprender a Dios se lo imaginaría con antenas. Hay una limitación insalvable.

Para mí, una confusión grande ha sido la de igualar a Jesucristo con Dios, un ser humano especial, pero ser humano al fin. En tiempos de Jesús, la tierra era el centro del llamado universo, más tarde se descubrió que era el sol. Después vimos que el sistema solar era parte de una galaxia, la vía Láctea, y que estábamos en un borde, no en el centro.  No fue hasta principios del siglo pasado que nos dimos cuenta que había millones de galaxias y que la nuestra es una de tantas sin importancia. Ahora hasta se está hablando de la posibilidad de que haya otros universos.

Como ves es hora de cambiar la llamada teología que se ha quedado atrás. Hay que criticar a los teólogos y no a Jesús. El mensaje de Jesús no tiene nada que ver con esa teología barata. La culpa la tienen los teólogos con sus interpretaciones basadas en el ego orgulloso.

No. A Dios, el creador de este inmenso universo, no lo podemos comprender. Hay otras formas de acercarse a la idea de un Dios. Muchos prefieren verlo como el creador, el ordenador de las leyes naturales. Otros lo ven como el Tao.

Es evidente para todo corazón perspicaz e iluminado que Dios, la Esencia incognoscible, el Ser divino, es inmensamente exaltado por encima de todo atributo humano, tal como existencia corpórea, ascenso y descenso, salida y retorno. Lejos está de su gloria el que lengua humana pueda apropiadamente referir su alabanza, o que corazón humano pueda comprender su misterio insondable. Él está y ha estado siempre velado en la antigua eternidad de su Esencia, y permanecerá en su realidad eternamente oculto a la vista de los hombres. “Ningún ojo le abarca, pero Él abarca a todos los ojos; Él es el Inescrutable, el Perspicaz…”

Bahá’u’lláh

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1a. carta a mi amigo ateo: La razón y el corazón

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Me alegro que reanudemos la conversación que comenzamos hace tiempo. Perdí la comunicación contigo después de tu graduación pero recuerdo muy bien las conversaciones que tuvimos en la oficina y en la cafetería.

Estabas en primer año cuando comenzaron tus conflictos con la ciencia y las creencias de la iglesia a la que pertenecías. Recuerdo que un día dijiste que para evitar el conflicto tanto interior como con tu familia y amistades aceptarías de lunes a viernes lo que te dijeran en la Universidad y sábado y domingo lo que te dijeran en la iglesia o la familia.

Más tarde en la clase de Bioquímica hasta  te molestaste que el texto mostrara tan claramente la evolución asociada con el citocromo c y que no dijera nada del Creacionismo.

Me alegro habernos encontrado recientemente en la Plaza del pueblo. Me dijiste que habías abandonado la iglesia y que ahora eras ateo. Aquí va la carta que prometí.

Antes que nada propongo que aceptemos que hay algo en la religión que sirve para satisfacer la parte emotiva, de artista o de filósofo que tenemos. La creencia en un Dios Creador nos ha acompañado desde siempre. El tratar de eliminarla es inútil e innecesario. Ya trataremos eso en una carta futura. Lo que sí es necesario es que nos demos cuenta que es importante mantener la ciencia y la religión un tanto separadas.

En religión necesitamos utilizar ciertos instrumentos y en ciencia otros. Esos dos campos deben mantenerse un tanto separados, aunque no totalmente aislados.

Hay sólo cuatro maneras para adquirir conocimiento: los sentidos, la razón, la inspiración y la tradición. Por tradición se entiende lo que la sociedad en que vivimos acepta como cierto. Eso puede ser la Biblia, los libros científicos o filosóficos, etc. (Para ver en más detalle estos métodos apriete aquí.)

El campo de la ciencia es principalmente racional y empírico. La ciencia se basa en experimentos y observaciones, se postulan hipótesis para explicar esos experimentos y observaciones y la más aceptada por los científicos se convierte automáticamente en teoría. Pueden pasar años o siglos en los que esa teoría es válida. De pronto, surgen dudas y esa teoría deja de ser aceptada o se encuentra otra explicación mejor así surge una nueva teoría. La comunidad científica comprueba si esa nueva teoría es válida. Si lo es, se suplanta la anterior, Ese método ha sido muy fructífero como podemos ver por los adelantos en ciencia y tecnología.

En el siglo 17 Newton postuló la existencia de una fuerza que atraía los objetos y que dependía de la cantidad de masa que tuvieran así como la distancia entre esos objetos. Esa es la famosa e importante fuerza de gravedad que nos sirve todavía pero a principios de 1900,  Einstein postuló que esa atracción se explicaba mejor no como una fuerza sino por la geometría del espacio-tiempo en el que se encontraran esas masas. Esa nueva explicación de lo que es la gravedad es la que prevalece hoy día. Como nadie ha probado que la explicación de Einstein es incorrecta, la nueva explicación de gravedad es la que se acepta al presente.

Fue el importante biólogo Stephen Jay Gould el que propuso que hay dos campos importantes en el ser humano: la ciencia y la religión y los métodos que se usan para encontrar la verdad son diferentes en esos dos campos. Gould propuso el término NOMA (Non Overlapping MAgisteria/ magisterios no superpuestos) para tratar esas dos áreas. En la religión se usa más la inspiración y la tradición mientras que en la ciencia son más importantes los sentidos y la razón. Esto no quiere decir que no se use la razón en la religión o la fe. si no la usamos se convertirían en superstición. Desgraciadamente el olvidarse totalmente de la razón y de la ciencia, es lo que ha ocasionado el desprestigio de la religión. La religión y la ciencia se complementan.

He entrado en todo esto de NOMA porque en las conversaciones que siguen trataremos de distinguir entre estas dos áreas cuando hablemos de ciencia y religión. Es importante.

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¿Dónde esta Dios? ¿Qué hacemos aquí?

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En la Universidad, compartí con los estudiantes todo tipo de noticias científicas. Al llegar al salón de clases siempre anunciaba la noticia del día. Normalmente, la mayoría de ellos, desde sus asientos, se inclinaban hacia el frente, atentos para escuchar mientras que un pequeño grupo, los que se sentaban atrás en el salón, se echaban hacia atrás porque no querían escuchar nada que no viniera en el examen. Estudiantes universitarios con poco interés intelectual: si no viene en el examen no es importante.

La foto de más arriba fue tomada recientemente de una nebulosa en la constelación Hydra. usando el Observatorio Europeo Austral (ESO por sus siglas en inglés) que se encuentra en Chile, al norte de Santiago. Como ven es una gran burbuja formada con el residuo que quedó después de la explosión de una estrella roja gigante. Los astrónomos nos dicen que el diámetro de la burbuja es de 4 años luz. Recordemos que un año luz es la distancia que la luz recorre en un año. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene diámetro de 100,000 años luz.

Las estrellas como el sol, están formadas principalmente por hidrógeno y helio. Debido a la gravedad, esos elementos se unen unos con otros (fusión nuclear) para formar elementos más pesados y generan mucha energía. Es tanta la energía que explotan y las partículas que se liberan forman esas burbujas como en la foto. Aquí encontrará una lista de nebulosas planetarias en el espacio. Si deseas más detalles de esas nebulosas los encuentras aquí.

Después de millones de años esas partículas forman planetas como la tierra, con elementos más pesados como oxígeno, hierro, carbono. Después de millones de años surge la vida.De ahí venimos nosotros, evolucionando a partir de plantas y animales.

Normalmente en noticias así que nos muestra la pequeñez nuestra, en la clase se hacía un silencio. y ahí surgían las buenas preguntas y comentarios.  ¿Dónde está Dios? ¿cómo se manifiesta? ¿en una ley universal? ¿Somos accidentes en la creación o hubo y hay un propósito?

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Atrévase a soñar: Llegará un Tiempo de Paz

paz guerra“Morará el lobo con el cordero, y el leopardo con el cabrito se acostará…; y el león como el buey comerá paja. Y el niño de pecho jugará sobre la cueva del áspid, y el recién destetado extenderá su mano sobre la caverna de la víbora. No harán mal ni dañarán en todo mi santo monte, porque la tierra será llena del conocimiento de Dios, como las aguas cubren el mar. Acontecerá en aquel tiempo que la raíz de Isaí, la cual estará puesta por pendón a los pueblos, será buscada por las gentes; y su habitación será gloriosa”. (Isaías 11:6-10)

La cita, sin tomarla literal, nos describe la aspiración de cada generación humana. Estoy seguro que entre lágrimas,  ese es el sueño callado de las madres que cuidan a sus hijos en medio de las bombas.

“¿Estás loco? ¿Cómo se te ocurre pensar que habrá una época de paz? Mira el mundo como está. Lo que está pasando en el Oriente, la situación económica en Europa y el resto del mundo. La desigualdad social en aumento. No. Solo un loco puede decir que habrá una época de paz”.

Esa es la respuesta de buena parte de la población. Y razón no les falta.

Sin embargo, soy de los que creen que la paz llegará. No de un golpe sino que evolucionaremos hacia ella. La gente se dará cuenta, ya sea por la necesidad imperiosa de solucionar el calentamiento global, o por epidemias a nivel mundial que tendremos que unirnos para enfrentar las amenazas de destrucción. Posiblemente las crisis nos ayudarán a aceptar que somos una sola familia humana. Ante la necesidad de una trasfusión sanguínea lo que importa es el grupo sanguíneo y no el color de la piel, ni la religión ni la clase social.

Hay otra razón que me da esperanza.

Si los judíos mantuvieron por dos mil años la esperanza bíblica de que un día regresarían a Tierra Santa y lo lograron recientemente, bien podría lograrse también esa otra promesa bíblica de paz, ¿por qué no?

Por más de dos mil años ellos vagaron por el mundo, siendo perseguidos y rechazados. Todos aferrados a otra locura bíblica, de que regresarían Tierra Santa. Todo ese sentimiento de callada resignación en la promesa bíblica está muy bien reflejada en la película  “Un violinista en el tejado” Tuvieron paciencia y por fin llegaron. El establecimiento del estado de Israel, no fue fácil. La muerte de seis millones en los campos de concentración fue la chispa que llevó al establecimiento de Israel aunque  todavía hay dificultades.

Fue una promesa bíblica que se cumplió. Árabes y judíos son primos hermanos, descendientes de Abraham. Quizás lo que se necesita es una dosis mayor de esperanza y fe religiosa para pensar  que se resolverá. No me veo en la desesperación que ocasiona la falta de esperanza. Para mí soñar en un futuro mejor es necesario.

Otra promesa bíblica me ayuda a confiar en que la paz se logrará es el hecho que otras profecías biblicas con respecto al 1844 se han cumplido. Esta es la época de la unidad de la humanidad. Si aceptamos que hay un solo Dios. creador del inmenso universo en que vivimos; si aceptamos lo que nos dice la ciencia de que hay una sola familia humana, somos una sola especie; y si nos damos cuenta que hay una sola religión que se desarrolla según la época y el lugar, muchas guerras se eliminarían ¿no le parece?

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Martirio del Báb

La mayoría de las religiones que conocemos, son sectas de las grandes religiones universales que han aparecido a través de la historia. El budismo, el judaísmo, el cristianismo o el Islam son ejemplos de ellas. Después de fundadas por un Mensajero divino, en cada una, poco a poco, fueron apareciendo sectas.

Muchas personas se asombran de que en esta era moderna surgiera una religión universal independiente. La fe baha’í es la más reciente y apareció en Persia (hoy Irán) en 1844. Su historia es muy similar a la de las religiones anteriores incluyendo el cristianismo con una historia llena de dramatismo, sacrificio y hermosos logros. Hoy se encuentra establecida en todos los países del mundo aunque sigue cruelmente perseguida en su país de origen. Para una breve explicación pinche aquí.

La fe comenzó con un joven de 25 años, conocido como el Báb quien anunció la pronta aparición de otro Mensajero divino, Bahá’u’lláh quien establecerá con sus enseñanzas la unidad de la humanidad.  El joven Báb y miles de sus seguidores fueron cruelmente perseguidos. Después de horrendos sufrimientos  en dos prisiones, el 9 de julio de 1850 el Bab fue sacado de prisión para su fusilamiento.

El Báb y uno de sus discípulos llamado Anís, fueron colgados  juntos en la pared de una plaza en Tabriz, una ciudad de Persia,  Un pelotón de 750 soldados, separados en tres filas de 250 dispararon una por una.  Cuando de disipó el humo, el Bab no estaba allí; había desaparecido.  En la búsqueda que siguió encontraron al Bab en la celda de donde lo habían sacado y en la que había afirmado que ningún poder podría impedir que  terminara su conversación con otro discípulo.

El primer pelotón de soldados cristianos, no quiso disparar otra vez. Un segundo pelotón de musulmanes sí lograron matarle. Sus cuerpos fueron lanzados a una fosa en las afueras de la ciudad. Sus seguidores  recogieron  los restos del Báb y su discípulo y lo escondieron de lugar en lugar por años. Sus restos descansan hoy en un bello mausoleo en las laderas del Monte Carmelo en lo que es hoy Israel.

Ese acontecimiento fue atestiguado por muchos incluyendo historiadores como Edgar G.Brown y el Conde de Gobineau. Hay una entrada, en inglés, en Wikipedia, con referencias que son testimonio de lo sucedido.

Les invito a que investiguen. Es sorprendente.

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