¿Puede una religión aceptar otras como verdaderas?

Capture2Ese es el título de un programa que apareció el mes pasado en iWonder un programa educativo de la BBC de Londres en el que se presentaba la Fe Bahá’i. Según la Fe, el mensaje central de todas las religiones mundiales es esencialmente el mismo: Hay un solo Dios, una sola religión y una sola familia humana. Al igual que la enseñanza en la escuela, esta tiene que adaptarse a la edad y comprensión de los alumnos.

La Regla Oro, la enseñanza según la cual deberíamos tratar a los demás como quisiéramos que se nos tratase, es un principio ético que encontramos repetido de forma variada en todas las grandes religiones:

Budismo:

“No dañes a los demás de un modo que tú mismo hallarías dañino”. Udana-Varqa, 5:18.

Zoroastrismo:

“Sólo es buena la naturaleza que no causa a otro cualquier cosa que no sea buena para sí misma”. Dadistan-i-Dinik, 94:5.

Taoísmo: El buen hombre “debería compadecerse de las malas inclinaciones de los demás: mirar sus ganancias como si fueran propias, y las pérdidas de igual forma”. Thai-Shang.

Confucianismo: “Ciertamente es la máxima de la bondad: Haz a los demás lo que quisieras que te hicieran a ti”. Analectas, XV, 23.

Judaísmo:

“Lo que te sea aborrecible, no se lo hagas a tus semejantes. Ésta es la Ley toda; todo lo demás es comentario”. El Talmud, Shabbat,

Hinduismo:

“Esta es la suma de toda verdadera rectitud: trata a los demás como te gustaría ser tratado. No hagas nada a tu vecino que no quisieras que te hiciese después a ti”. Mahabharata.

Cristianismo: “Tal y como quisieras que obraran contigo, obra tú con ellos”. Lucas 6:31.

Islam: “Nadie de vosotros es creyente hasta que desea para su hermano lo que desea para sí”. Sunnah.

Fe Bahá’í: “No debería desear para otros lo que no desea para sí mismo, ni prometer lo que no ha de cumplir”. Pasajes de los Escritos.

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Grandísimo paso para la Humanidad

 

Foto del cometa tomada a 3 Km

Foto del cometa tomada a 3 Km

“Un pequeño paso para el hombre; un gran paso para la humanidad”. Esas fueron las palabras pronunciadas por Neil Armstrong, el primer ser humano en pisar la superficie de la luna el 21 de julio de 1969.  Hoy 12 de noviembre de 2014 podemos decir con orgullo que se ha logrado un paso grandísimo para la humanidad. El logro se debe sobre todo a la Agencia Europea del Espacio (ESA). El periódico El País de España tiene un excelente artículo.

Imagínense, colocar una sonda (de nombre Philae) del tamaño de una lavadora en un cometa llamado (67P/Churyumov-Gerasimenko), de 4 kilómetros en su extremo más de largo y que está a 510 millones de kilómetros de la tierra en el momento del contacto. El cometa tiene la forma de un pato y le lanzaron la sonda en la cabeza. La nave que llevó la sonda Philae y la dejó caer sobre el cometa la llaman Rosetta.

El cometa se formó al mismo tiempo que el sistema solar por lo que al estudiarlo, podremos saber la composición química, cómo se formó la tierra y responder quizás a cómo comenzó vida. A medida que el cometa se caliente en su trayectoria al sol emitirá gases que ayudarán en el estudio.

Nota del 16 de noviembre 2014: Las baterías del Philae se agotaron y no puede enviar información. Se espera que en un futuro se pueda mover para que le llegue la luz solar para cargar sus baterías. A pesar de ese chasco sigue siendo un gran logro del ser humano debido a la educación que ha pasado de generación en generación. Las ecuaciones del movimiento planetario establecidas por Isaac Newton en 1687 son las ecuaciones que permiten ese logro. Busque una poco acerca de la vida personal de ese gran científico.

Algo para pensar: la importancia de la educación.

  1. Al mismo tiempo que esto ocurre hay seres humanos en las selvas del Amazonas y en el archipiélago de Papúa  Nueva Guinea que están todavía en la edad de piedra, no conocen los metales. Llevan miles de años en esa condición. ¿debemos dejarlos allí o educarlos?
  2. Hay llamados seres humanos que matan a otros por razones “religiosas”, económicas o por patriotismo.
  3. Muchos empresarios multimillonarios, muy sofisticados, miran a otro lado ante el sufrimiento de los pobres que explotan en sus industrias en el tercer mundo. ¿Qué diferencia hay entre ellos y los “salvajes” que viven en la edad de piedra?
  4. El ser humano tiene capacidades insospechadas. Lo que distingue a los científicos que lograron ese inmenso logro del resto de la humanidad es la educación intelectual, ética o espiritual. ¿Qué cualidades debemos tener para llamarnos seres humanos?

Lea sobre la vida de un joven que recogieron en un basurero en Rwanda cuando tenía nueve años, huérfano por el genocidio étnico,  y ahora es un estudiante de primer año en la Universidad de Harvard.

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Como dejar de quejarse y aprender a aceptar la vida.

amanecer

La vida no es monótona. Tiene sus altas y sus bajas. Es en las bajas, cuando todo parece irnos mal que nos quejamos  y nos preguntamos ¿por qué a mí? Es en esos momentos donde decidimos si vamos a quejarnos larga y amargamente o si enfrentaremos la vida tratando de ver qué enseñanza nos trae.

Si contemplamos nuestra vida seguro que encontraremos razones para dar gracias a Dios por las bondades que nos ha brindado. No es fácil a veces, pero se puede hacer, y de ello depende nuestra actitud futura. Hay situaciones que no podemos cambiar y aunque sea difícil tenemos que aceptarlas. Podemos escoger aceptarla amargamente o aceptarla dulcemente.

Una de las actitudes que más me han ayudado es lo que en los escritos bahá’ís se llama aquiescencia radiante. Aquiescencia radiante es aceptación tranquila y con cierta dulzura de lo que nos está ocurriendo.  No es una aceptación a regañadientes. Conlleva un cierto desprendimiento del mundo exterior y volvernos a nuestro mundo interior.

¡Oh hijo del hombre! Si tus ojos se volvieran hacia la merced, deja las cosas que te benefician y aférrate a las que benefician a la humanidad. Y si tus ojos se volvieran hacia la justicia, elige para tu vecino aquello que elegirías para ti mismo.

¡Oh mi siervo! Libérate de las cadenas de este mundo y suelta tu alma de la prisión del yo. Aprovecha tu oportunidad, pues no volverá a ti nunca más. Bahá’u’lláh

En el libro “Bahá’u’lláh y la Nueva Era”, JE Esslemont, el autor,  describe bien lo que es el desprendimiento de todo salvo de Dios asociado a aquiescencia radiante:

Desprendimiento no significa indiferencia impasible a lo que a uno lo rodea, o una pasiva resignación a toda condición mala; tampoco quiere decir desprecio a todo lo bueno que Dios haya creado. El verdadero bahá’í no será insensible, ni apático, ni un asceta. Deberá encontrar abundante interés, abundante trabajo, abundante gozo en el sendero de Dios; pero no se separará lo más mínimo de ese sendero para ir en busca de placeres, ni ansiará poseer lo que Dios le ha negado. […] Cuando un hombre llega a ser un bahá’í, la voluntad de Dios es su voluntad, porque estar en desacuerdo con Dios es algo que él no soporta. En el sendero de Dios ningún error lo desanimará, ningún inconveniente le hará desmayar. La luz del amor ilumina sus más sombríos días, convierte el sufrimiento en gozo y el martirio mismo en un éxtasis de bendición. La vida se eleva a un plano heroico y la muerte se convierte en una aventura feliz.”

Un libro que me ayudó a darme cuenta que esa aquiescencia radiante no solamente es posible, sino que puede ser enriquecedora fue “El hombre en busca de sentido” de Viktor Frankl. Frankl fue un psiquiatra que estuvo en los campos de concentración de Hitler. Psiquiatra al fin, mientras estaba allí estudió el comportamiento de los presos y se dio cuenta que había personas que aceptaban su condición y aún más, ayudaban a otros y eran altruistas compartiendo el pedazo de pan que les daban. ¿Puede haber una situación peor que la que hubo en esos campos de concentración? Si algunos de ellos lograron superar los horrores y mantenerse positivos yo puedo tratar, me dije. Hay muchos otros ejemplos alrededor nuestro. En la misma comunidad en que vivimos, si tratamos descubriremos personas así. Existen y podemos aprender de ellas.

En esos momentos de reflexión, tenemos que darnos cuenta de que el sufrimiento, pequeño o grande  es parte de la vida. Nadie se escapa. Si otros han sobrevivido, nosotros podemos también. Los sufrimientos son como pruebas para templar el alma, para hacernos entender aspectos de la vida que de otra forma no entenderíamos.

Las confirmaciones del Espíritu son todos aquellos poderes y dones con los cuales algunos nacen y que los hombres llaman genio, pero para obtenerlos deben luchar afanosamente. Éstos vienen a aquel hombre o a aquella mujer que acepte su vida con aquiescencia radiante. ‘Abdu’l-Bahá

El tratar de servir a otros nos ayuda en esos momentos difíciles. La devoción a Dios implica una vida dedicada al servicio de nuestro prójimo. No podemos servir a Dios de otra manera. Si volvemos las espaldas a nuestro prójimo, volvemos las espaldas a Dios. Cristo dijo: “En cuanto no lo hicisteis a Mis más pequeños, tampoco lo habéis hecho a Mí”. Así también Bahá’u’lláh dice: “¡Oh Hijo del hombre! Si buscas misericordia, no busques aquello que te beneficie a ti mismo, sino aquello que beneficie a tu prójimo. Si buscas justicia, elige para los demás lo que elegirías para ti mismo”.

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Notas sobre el Ébola.

Ebola

Hace más de 40 años que se encontró el virus del Ébola. Una monja tenía una enfermedad misteriosa en Zaire, el antiguo Congo Belga, y el piloto de un avión le llevó unas muestras de sangre de la monja a Peter Piot quien trabajaba en un laboratorio en Bélgica. Por suerte no hubo contaminación. No se sabía qué era aquello hasta que en 1976 Piot aisló el virus y pudo verlo en un microscopio electrónico. Una interesante entrevista a Piot puede encontrarla en el periódico “The Guardian”.

Este es otro triste ejemplo de economía y prejuicios mezclados: hace 10 años que investigadores canadienses y estadounidenses produjeron una vacuna con 100 % de efectividad en monos. Sin embargo, como era en África, no se continuaron los estudios en humanos porque no había quien pagara el costo de producción. Ahora, ante el peligro a nivel mundial es que se está considerando esa vacuna. El gobierno canadiense patentizó la vacuna, conocida como VSV-EBOV, y la licencia la pasó a NewLink Genetics en Iowa.

La directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan ha dicho que la razón por la que el Ébola no tiene cura después de cuarenta años es debido a que el ébola ha estado, históricamente, limitado geográficamente a naciones africanas pobres Las compañías farmacéuticas no gastan dinero en medicinas para países pobres. En la producción de una vacuna desde el laboratorio hasta que se pueda llevar al mercado, el costo puede ser de cientos de millones de dólares.¿No es hora de que nos consideremos una sola familia? Los africanos son tan importantes como los “blanquitos”del norte.

La vacuna más prometedora, la VSV-EBOV se preparó utilizando otro virus, el virus de estomatitis vesicular (VSV), que afecta al ganado pero no a humanos.  A ese virus se le insertó un gen del ébola. En el organismo ese gen produce una proteína que no causa ébola pero sí produce anticuerpos al ébola y así nos protege cuando el virus del ébola penetra nuestro cuerpo. Hay otra vacuna en la que se está trabajando  producida por los “National Institutes of Health” y la compañía “GlaxoSmithKline”.

Hay otras medicinas, muy prometedoras que impiden que el virus se multiplique en nuestro cuerpo. La más conocida es la ZMapp, una mezcla de tres anticuerpos que se desarrollaron en ratones y se modificaron para usarse en humanos. Esos anticuerpos  se preparan en plantas de tabaco, aunque nos parezca raro. Los genes de esos anticuerpos se insertan en el ADN de las plantas que producen entonces esas proteínas. La insulina humana se obtiene de forma similar al insertar los genes de insulina en la levadura.

Al principio se pensó que el virus proviene de gorilas, ahora se piensa que la fuente del virus son los murciélagos. Los humanos somos afectados por las heces u orines de los murciélagos afectados con el virus al contaminar nuestros alimentos.

La organización Doctores Sin Fronteras (“Doctors without Borders”) piensa que la plaga comenzó en el pueblito de Gueckedou en Guinea puesto que allí la caza de murciélagos es común.

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Necesitamos una moral más amplia.

simpson bien y mal

Todos hemos tenido experiencias en la vida que recordamos y que se convierten en puntos de referencia en nuestra conducta.

Hace años, estuve en una escuela baha’i en Beaulac al norte de Montreal en Canadá. Estando allí un grupo de jóvenes que asistía a una escuela cristiana cercana invitaron a los jóvenes baha’is a participar en sus conferencias. En ese compartir una de las primeras preguntas que les hicieron fue: ¿cuáles eran los pecados para los baha’is? Los jóvenes no supieron qué contestar. Esa experiencia me hizo pensar en la necesidad de nuevos valores morales.

Lo cierto es que, en las reuniones baha’is, no hay mucha conversación sobre el pecado o que somos pecadores. No es tema que se enfatiza. Para nosotros el diablo no tiene existencia real, lo que existe es Dios. Dios es la luz, y la obscuridad es la falta de la luz.  Hemos sido creados nobles y es en este plano donde aprendemos las cualidades espirituales. Esta vida es una preparación para la próxima.  Bahá’u’lláh nos dice:

“Considerad al hombre como una mina rica en gemas de valor inestimable; solamente la educación puede hacerle revelar sus tesoros y permitir a la humanidad beneficiarse de ellos.”

¿Cuáles son, entonces, los pecados baha’is más importantes?

Tener prejuicios de cualquier tipo ya sea de raza, nacionalidad, credo, clase o sexo. Esta es la época de la unidad en diversidad. Puesto que hay un solo Dios, una sola humanidad, no hay divisiones entre malos y buenos. Todos debemos ser educados.

Necesidad de una nueva moral.

Estoy leyendo un excelente libro, que recomiendo: “The Quest for a Moral Compass” (La búsqueda de una brújula moral) de Kenan Malik. El libro nos muestra cómo ha cambiado la ética a través de la historia. Salta a la vista que lo que necesitamos hoy es una nueva moralidad que enfatice la justicia y elimine todo aquello que impida la unidad de la humanidad. Claro que la moralidad “clásica” es necesaria, admito que estamos en una crisis moral seria pero necesitamos resolver problemas como la inmigración, el desplazamiento de millones de personas de un país a otro por las guerras o la desigualdad económica, la educación universal. Hasta el problema de cómo enfrentar el ébola que nos afecta a todos, puede estar asociado a prejuicios.

Solo tenemos esta tierra, no hay otra y no nos queda más remedio que aprender a vivir en ella si queremos sobrevivir.

¡Oh pueblos y razas contendientes de la Tierra! Dirigid vuestros rostros hacia la unidad y dejad que el fulgor de su luz brille sobre vosotros. Reuníos y, por amor a Dios, decidíos a extirpar todo lo que sea fuente de discordia entre vosotros. [...] No puede haber duda alguna de que los pueblos del mundo, de cualquier raza o religión, derivan su inspiración de una única Fuente celestial y son los súbditos de un solo Dios. La diferencia entre las ordenanzas a las que están sometidos debe ser atribuida a los requisitos y exigencias variables de la época en la que fueron reveladas. Todas ellas, excepto unas pocas que son producto de la perversidad humana, fueron ordenadas por Dios y son el reflejo de Su Voluntad y Propósito. Levantaos y, armados con el poder de la fe, despedazad los dioses de vuestras vanas imaginaciones, los sembradores de disensión entre vosotros. [...]

 

 

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Premio Nobel de la Paz 2014 a Malala y Kailash

MalalaEsta mañana recibimos la noticia de que el premio Nobel de la Paz fue acordado a Malala Yousafzay y a Kailash Satyarthi de Pakistán y la India respectivamente. A Kailash muy pocos lo conocían pero ha dedicado toda su vida, sacrificando su profesión de ingeniero, para mejorar la condición de la niñez a través del mundo; estableció el Bachpan Bachao Andolan, (vea el video en Facebook) un movimiento que trata de eliminar el tráfico y el trabajo de niños en la India. Lo mismo tenemos que hacer en nuestra América Latina. Abramos los ojos.

A Malala, todos la conocíamos. Es la niña que fue baleada, hace unos meses, por los Talibanes en Pakistán por asistir a la escuela. Milagrosamente se salvó y ahora vive en Estados Unidos. Fue en la escuela superior en la que estudia donde la maestra le comunicó que había ganado el premio Nobel. Malala ha mostrado una fortaleza y una determinación por promover la educación de las niñas digna de admiración por todos. Ojalá que el coraje mostrado por ella se multiplique mil veces. Se requiere ese valor y persistencia si  queremos lograr un mundo mejor.

Estamos viviendo en una época interesante en la que las tradiciones sociales al igual que las creencias religiosas o culturales se están poniendo sobre la mesa a la vista y el análisis de todos. En  muchos países musulmanes ya sea por tradición o por mala interpretación del Corán se impide que las niñas se eduquen. Una barbaridad, y para que no nos creamos que nosotros estamos bien, recordemos que fue ayer, por así decirlo, que las mujeres votaron en las elecciones y que podían estudiar carreras como las ingenierías normalmente reservadas para hombres. Y no digamos nada del cruel machismo que se mantiene en muchos hogares y comunidades.

Hay otra lección con ese premio Nobel: Malala es musulmana y Kailash es hindú, dos religiones en que  por siglos, sus miembros, han peleado salvajemente. Ambos trabajando por lo mismo.

Es un motivo de esperanza ese premio. Toda cultura se enriquece al entrar en contacto con otra. Todos formamos parte de un todo en el que nos necesitamos unos a otros, formando un mosaico bello si dejamos a un lado los prejuicios. Al encontrarse con uno de otra cultura trátelo bien, hágale preguntas y comparta experiencias, trátelo como a un primo de la familia humana y verá que se siente mejor después del encuentro.

Siempre se me escapan unas lágrimas cuando veo el video de la celebración del cumpleaños de un somalí chofer de guagua (ómnibus) en Dinamarca. Lo trataron como un miembro de la familia. Tengamos esperanzas de que el mundo puede cambiar.

 

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Notas sobre la felicidad

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Se ha dicho que la felicidad es algo que no debemos perseguir. Debemos enriquecer nuestra vida, especialmente nuestras relaciones con los demás y la felicidad aparecerá tranquilamente, sin llamarla.

Por supuesto que todos queremos ser felices. El tener una filosofía de vida, una religión que nos traiga entendimiento y paz al alma ayuda mucho. La meditación ayuda al igual que ciertas amistades.  El consumismo, el ir de compras, no ayuda. El respirar hondo,el aprender a apartarnos del trajín diario aunque sea unos minutos de recogimiento, nos trae tranquilidad.

En un curso reciente en Coursera sobre Psicología social se mencionaron los resultados de investigaciones sobre el tema. Algunas de las sorprendentes observaciones fueron:

  • La gente se siente más feliz haciendo ejercicios que mirando televisión. El entretenimiento no es fuente de felicidad.
  • Ante el torrente de anuncios para mejorar la apariencia física se podría esperar que las personas más bellas físicamente serían las más felices pero no es así. En un estudio que apareció en la revista Science en 2010 con cinco mil personas en 83 países las personas físicamente bellas no eran más felices que el resto de la población y la felicidad aumenta con la edad hasta los 70 años.
  • El clima y el paisaje no están relacionados con la felicidad. La gente en los trópicos es menos feliz que en los países nórdicos como Islandia y Escandinavia, gente que tienen que cooperar unos con otros para subsistir.
  • Los resultados de una serie de estudios sobre cómo gastamos nuestro dinero revelan la importancia de las relaciones humanas, no somos entes aislados: Gastar dinero en otros produce más felicidad que si lo gastamos en nosotros mismos. Los estudios se hicieron por el profesor Michael Norton de la Universidad de Harvard.

En la Universidad de British Columbia en Canadá hicieron un experimento interesante. Una mañana repartieron sobres con $50.00 a diferentes estudiantes para que los gastaran en ellos mismos. A otros les pidieron que gastaran el dinero en otros. Esta vez los sobres contenían diferentes cantidades de dinero. Ellos los repartieron y gastaron como quisieran.

Al final del experimento, los que gastaron el dinero en ellos no les dio felicidad, fue algo como de rutina. Sin embargo los que lo gastaron en otros, sí hizo un cambio y aumentó la felicidad. Los investigadores pensaron que en Canadá sería muy diferente a Uganda. Sin embargo cuando lo repitieron en ese país, el resultado fue el mismo.

  • En todos los países, gente que dona a obras de caridad es más feliz que los que no lo hacen.
  • ¿Qué pasa con la gente que se pega en la lotería? No son más felices; todo lo contrario. Generalmente gastan todo su dinero rápidamente y terminan perdiendo el crédito en muchos casos. Muchas amistades se acercan para pedirles dinero y eso causa tal tirantez que las relaciones de amistad se ven afectadas. Debido a eso los ganadores se vuelven antisociales. Otra vez, gastar el dinero en familiares, amistades y en obras benéficas es la mejor solución.
  • Y por si se pega en la lotería o tiene $25 dólares para ayudar a otros le aconsejo que visite Kiva.org. Allí puede ayudar a personas alrededor del mundo.
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