Preservantes de alimentos

alimentos

De más está decir que la industria alimenticia es muy importante y que es necesario evitar que pierdan su color natural, se deterioren por bacterias, hongos, o por el oxígeno del aire. No hay alimento que compremos que no contenga algún conservante (también llamados preservantes), algún compuesto para prolongar la frescura o la vida útil del alimento. Los hay en tres tipos principalmente: los que impiden el crecimiento de hongos y bacterias; los antioxidantes que impiden que el oxígeno afecte los alimentos y produzca efectos como la rancidez o la formación de radicales libres; y compuestos para evitar que el alimento se ponga prieto.

Antioxidantes:

El oxígeno del aire hace que muchos alimentos cambien de olor y sabor. Entre los más afectados son las grasas y aceites que después de un tiempo se vuelven “rancios”. Las grasas insaturadas con dobles enlaces entre carbonos son oxidadas fácilmente rompiendo la cadena y formando compuestos pequeños, volátiles que producen ese mal olor rancio.

Hay compuestos antioxidantes que se añaden a alimentos. En general son compuestos que se oxidan muy fácilmente, más rápidamente que los alimentos y así se evita que los alimentos se afecten. Esos productos de la reacción no afectan la salud ni cambia el sabor. La vitamina C (ácido ascórbico) es uno de los más usados.

La vitamina E y compuestos parecidos se llaman tocoferoles y son excelentes antioxidantes. Se encuentran en vegetales y aceites de palma, girasol, maiz y oliva.

El dióxido de azufre (SO2) es un gas que se utiliza como antioxidante en muchas frutas como las pasas y otras frutas secas. Se utiliza también en muchas bebidas inclusive los vinos. Otros compuestos de azufre, como los sulfitos son sólidos que se añaden a alimentos y producen ese gas. Estos agentes se usan desde hace mucho tiempo; son seguros y no ocasionan problemas excepto en algunos individuos que muestran alergias. Además de actuar como antioxidantes inhiben el crecimiento de hongos y bacterias y evitan que los alimentos se pongan pardos.

Si queremos evitar que frutas cortadas, como la manzana se pongan prietas, le echamos limón. La vitamina C (ácido ascórbico) es un buen agente antioxidante que se añade a muchos alimentos con ese mismo propósito.

La oxidación puede provocar también la formación de radicales libres. Los radicales libres son compuestos con un número impar de electrones; son muy reactivos, se pegan a cualquier otro compuesto inclusive al ADN. La radiación ultravioleta también causa la formación de esos radicales libres por eso es que se debe evitar el exceso de sol sobre todo en personas de tez muy blanca.

El ácido benzoico o los benzoatos son muy utilizados para evitar el crecimiento de hongos en alimentos ácidos como frutas. En algunas de ellas se encuentra naturalmente.

Para mantener el pan fresco se añaden sales del ácido propiónico para combatir hongos y bacterias. Ese ácido aparece naturalmente en muchas frutas como las manzanas y las fresas.

Para preservar carnes y  jamones se añaden nitratos y nitritos que evita la bacteria que ocasiona el terrible botulismo y además impide que esos productos de pongan prietos y mantengan el color rosado. El problema es que los nitritos reaccionan con aminoácidos y forman nitrosaminas que causan cancer. Aunque esas carnes contienen bajos niveles de nitratos y nitritos, lo mejor es no exagerar en el consumo de carnes tratadas con esos compuestos.

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Charlie Charlie, ¿estás ahí?

Charlie

El fin de semana pasado estuve en un campamento con un grupo de jóvenes de 14 a 16 años aproximadamente. Todos estaban muy preocupados con Charlie, un espíritu que responde a las preguntas que se le formula moviéndo un lápiz a un lado y otro. No le llaman Carlitos y las preguntas fueron mayormente en inglés.

Cuando le hacían una pregunta había un rato de tensión y temor esperando la respuesta del espíritu. Si el lápiz no se movía cambiaban la posición hasta que el lápiz de arriba se balanceara sobre el de abajo. Al moverse lentamente el lápiz se hacía un silencio hasta que obtuvieran una respuesta. Repetían el arreglo para  experimentar de nuevo la respuesta del espíritu. El misterio aumentaba con cada movimiento del lápiz.

La comunicación se relajó un tanto cuando descubrieron que uno de ellos soplaba el lápiz.

No me hicieron caso cuando traté de explicar que el movimiento del lápiz ocurría porque el equilibrio de un lápiz sobre otro podía romperse con una imperceptible corriente de aire, o por vibración del papel o por cambio en la posición del lápiz de arriba sobre el de abajo. Todos estaban seguros que el espíritu respondía.

Es solamente la fuerza de gravedad. Si usted se para o camina por el borde de un muro estrecho, hay alta probabilidad que caiga de un lado u otro. Lo mismo le pasa al lápiz.

Lo interesante es que el jueguito ha dado la vuelta al mundo ocasionando la misma reacción entre los “teenagers” de diferentes países. Fue en República Dominicana que el juego se hizo viral. Es triste que la respuesta de algunos religiosos ha sido de creer que es cosa del diablo y así aumentan la superstición en lugar de buscar una explicación racional.

Esos mismos pre jóvenes en una ocasión anterior, de noche, se asustaron muchos con el diablo después de hacer cuentos de espíritus y diablos. Los sicólogos piensan que influye la edad, programas de televisión, la familia o la asistencia a grupos que crean firmemente en la existencia del diablo.

Hasta se ha asociado a la compañía de películas Warner Bros con la promoción de esos vídeos.

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El regreso de los judíos a Tierra Santa.

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Una de las profecías bíblicas más conocidas sobre el regreso de Jesús es que primero tiene que ocurrir el regreso de los judíos a Tierra Santa. El establecimiento del estado de Israel ocurrió en 1945 pero el comienzo de la llegada de judíos a esa región ocurrió antes. ¿Cuándo fue? ¿Hay algún documento oficial que nos dé una fecha?

Algunos estudiosos mencionan uno que no pude encontrar documentado. Sin embargo, acabo de encontrar una página en la Red con una copia de una solicitud de cristianos protestantes dirigida a la Reina Victoria de Inglaterra para que permita la llegada de judíos. La reina Victoria les contesta en la afirmativa y toma los pasos para que ese regreso ocurra.  Hay que recordar que en esa época, mediados del siglo 19,  esa región estaba ocupada por los ingleses aunque muchos árabes (palestinos) vivían en ese lugar. La página es http://en.wikipedia.org/wiki/Christian_Zionism, Fíjese que en el título aparece “zionismo cristiano”. El Zionismo es un movimiento asociado con los judíos, no con los cristianos. Amplíe el documento y lea el pedido de los cristianos a la reina que muestra la importancia de la religión en esa época. ¿Se imagina qué rey o presidente le daría importancia a una solicitud así hoy día?

Pongámonos en los zapatos de los judíos. Por más de dos mil años vagaron por el mundo, muchas veces despreciados y expulsados de países y sin embargo mantuvieron la esperanza de que un día regresarían. Un pueblo con su propia cultura, cargando de un lugar a otro su libro sagrado repitiendo el mismo anhelo: el próximo año en Tierra Santa. Y año tras año, a pesar de las dificultades, mantenían la fe. ¿No es eso extraordinario?

¿Qué evento religioso importante ocurrió a mediados del siglo 19? La aparición de El Báb, un joven de 25 años que en Shiraz, Persia (hoy Irán) declaró que Dios le enviaba para anunciar que esta es la época de la Unidad de la Humanidad.

Así como los judíos esperaban el regreso físico de Elías así también los cristianos esperan el regreso físico de Jesús  El espíritu de Jesús el Cristo, regresó en la figura del Báb y Bahá’u’lláh. Para ver otras señales apriete aquí.

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Para mejorar el mundo…

generosidad

Sé generoso en la prosperidad y agradecido en la adversidad. Sé digno de la confianza de tu prójimo, y mírale con rostro resplandeciente y amistoso. Sé para el pobre un tesoro, para el rico, un amonestador; sé uno que responde al llamado del menesteroso, y guarda la santidad de tu promesa. Sé recto en tu juicio y moderado en tu palabra. No seas injusto con nadie, y a todos muestra mansedumbre. Sé como una lámpara para quienes andan en tinieblas, una alegría para los entristecidos, un mar para los sedientos, un asilo para los afligidos, un sostenedor y defensor de la víctima de la opresión. Que la integridad y rectitud distingan todos tus actos. Sé un hogar para el forastero, un bálsamo para el que padece, un baluarte para el fugitivo. Sé ojos para el ciego y una luz de guía a los pies de los que yerran. Sé un ornamento del semblante de la verdad, una corona sobre la frente de la fidelidad, un pilar del templo de la rectitud, un hálito de vida para el cuerpo de la humanidad, una insignia de las huestes de la justicia, un lucero sobre el horizonte de la virtud, un rocío para la tierra del corazón humano, un arca en el océano del conocimiento, un sol en el cielo de la munificencia, una gema en la diadema de la sabiduría, una luz refulgente en el firmamento de tu generación, un fruto del árbol de la humildad.

            (Baha’u’llah, Pasajes de los Escritos de Baha’u’llah)

 

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¿Enseñó Jesucristo la reencarnación?

reencarnación

Esta entrada es para compartir ideas, observaciones mías de hace tiempo. No es para criticar a nadie. Siempre me ha llamado la atención cómo el pensar, la filosofía, de un pueblo influye en la vida individual o social. Por ejemplo, los franceses, quieren ser escritores. Los del norte se interesan hoy día por jugar a la bolsa de valores y hacer dinero. Los cubanos, estan ocupados del día a día, de resolver. No creo que haya muchos planes a largo plazo.

En Cuba hay un sincretismo católico-espiritista-santería que sirve de explicación a los problemas diarios. Uno de ellos es la reencarnación? El periódico El País publicó un artículo sobre el maltrato a los discapacitados en Cambodia. Pensamos que siendo un país tan antiguo, budista, serían más compasivos.  La manera de pensar de un país, su filosofía de vida, determina su comportamiento como pueblo y si será desarrollado o no.  Allí creen en la reencarnación. ¿Puede la reencarnación ser in impedimento para el progreso de un individuo o de un país? Creo que sí.

Hay algunos cristianos que creen en ella. Si Jesucristo hubiera predicado la reencarnación hoy todas las iglesias lo predicarían. Todo se resuelve aquí, eliminado la vida en otro plano, excepto cuando logres una especie de nirvana y no tengas que reencarnar más. Lo que sucede a un individuo, bueno o malo es causado por sus vidas anteriores. Parece muy lógico pero en esa canasta cabe todo lo que se eche.

Se acepta que los gnósticos influenciaron el cristianismo primitivo y ellos creían en la reencarnación. Tertuliano discutió el tema ampliamente en sus escritos; Orígenes, uno de los Padres de la iglesia, lo trata pero es ambivalente. Wikipedia tiene una entrada muy buena sobre la reencarnación en diferentes religiones incluyendo  el cristianismo.

De joven, en mi familia, vi el daño de esa creencia. Tuve un tío con problemas mentales y no hubo mucho esfuerzo para darle tratamiento médico puesto que ese era su “karma”; algo había hecho en una vida anterior y ahora estaba pagando.

Más tarde, en la Universidad de Puerto Rico asistí aun charla ofrecida por un prominente escritor de la India que había nacido ciego. Relató cómo su familia no se ocupó de educarlo, no lo llevaron a la escuela porque ese era su karma. Sin embargo, gracias a unos misioneros cristianos que establecieron una escuela en su pueblo pudo educarse y más tarde hasta ir a la Universidad de Oxford en Inglaterra.

Para mí esa creencia es un verdadero “opio de los pueblos” porque impide el progreso.

El judaísmo, el cristianismo y el islam no aceptan esa creencia. Según las enseñanzas baha’is la reencarnación no existe. “Sólo venimos una vez a este planeta. Nuestra vida aquí es comparable a la del bebé en el vientre de su madre, desarrollando en este estado todo lo necesario para su vida después del nacimiento. Lo mismo ocurre con nosotros. Aquí  debemos desarrollar espiritualmente aquello que necesitaremos para nuestra vida después de la muerte. En esa vida futura, Dios, mediante su misericordia, puede ayudarnos a desplegar aquellas características cuyo desarrollo hayamos descuidado mientras estábamos en este plano terrenal. No necesitamos volver a nacer con otro cuerpo para avanzar espiritualmente y aumentar nuestro acercamiento a Dios”.

Un tratamiento más detallado del tópico lo encuentra en “Contestación a unas preguntas” que puede descargar aquí.

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El poder de la plegaria.

César:

Un tema interesante y bueno para compartir. ¿Cómo interviene la fe en el proceso? En mi experiencia personal la respuesta a la oración, a veces, se recibe de forma sorprendente

Originalmente publicado en Tenemos Buenas Noticias:

Han estado estudiando el efecto de la plegaria en personas que tienen problemas de salud y han descubierto que aquellos pacientes por quienes otras personas ofrecían plegarias de forma regular, tenían menos complicaciones y se recuperaban con mayor rapidez, aun cuando no eran conscientes de que otros pronunciaran plegarias por ellos. Es una prueba innegable de que la fuerza de la plegaria es real. Pero han descubierto algo más: la forma de plegaria más efectiva de todas es aquella que está estructurada no como petición, sino como afirmación.

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El estudio se ha centrado en dos tipos de plegaria. El primer tipo es el que consiste simplemente en pedir la intervención de Dios, o de lo divino, para que socorra a una persona enferma. El segundo tipo de plegaria consiste en afirmar sin más, con fe, que Dios socorrerá a esa persona.
Un orador que solicita de Dios su intervención está…

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Los Siete Valles

VALLE

En Puerto Rico y otros países hispanoamericanos, la palabra místico quiere decir una persona melindrosa, rebuscada, con gustos muy especiales. Según el diccionario RAE el adjetivo místico es para aquel que se dedica a la vida espiritual.

En todas las religiones, hay escritores místicos, poetas, que utilizan la prosa o el verso para expresar lo que sienten en sus meditaciones. En el cristianismo tenemos a Santa Teresa de Jesús o San Juan de la Cruz. En el Islam están Omar Khayyam o Rumi. Son sólo ejemplos de una literatura muy bella en la que se confunden esas expresiones poéticas místicas con el amor humano.

En la Persia de mediados del siglo 19, poetas místicos buscaron comunicación con Bahá’u’lláh, quien utilizando su mismo lenguaje velado, contestó sus preguntas. Recordemos que en esa época hubo gran expectativa por  la aparición de un Mensajero de Dios, un Mesías.

En esa búsqueda y apego a Dios. ¿Qué siente el buscador ?, ¿Qué siente cuando lo encuentra? ¿Qué se necesita para salir de la locura del enamoramiento al conocimiento? ¿Por qué el sufrimiento? ¿Se necesita la contemplación callada para escuchar la voz del Amado?

Uno de los escritos más bellos de Bahá’u’lláh sobre el tema se titula Los Siete Valles; Siete etapas del alma en ese camino hacia Dios.

El Primer Valle, es el de la búsqueda: “El corcel de este Valle es la paciencia; sin ella, en esta jornada el caminanante no arribará a ningún lugar ni alcanzará meta alguna…”

El Segundo Valle, el del Amor: “Y será consumido en el fuego del amor…El amor no admite existencia, ni desea vida; ve vida en la muerte y busca gloria en la vergüenza. Para merecer la locura del amor, el hombre ha de tener cordura abundante; para merecer los lazos del Amigo, ha de estar pleno de espiritualidad…”

…Y si el amante, confirmado por el Creador, escapa de las garras del águila del amor, entrará en el

Valle del conocimiento… y así siguen hasta el séptimo. Muy bellos y profundos.

Hay una página de la Comunidad de España con libros para descargar. Entre muchos otros, allí está Los Siete Valles. ¡Que lo disfruten!

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